O oceano está cheio de coisas maravilhosamente estranhas, a maioria das quais sabemos muito pouco. Por exemplo, a espécie rara de água-viva conhecida como Deepstaria enigmatica , assim chamada em homenagem ao submersível projetado pelo explorador francês Jacques Cousteau e, possivelmente, porque o próprio animal é tão bizarro.

De acordo com a Live Science, um grupo de cientistas de alto mar a bordo do navio de pesquisa E / V Nautilus encontrou recentemente a esquiva criatura marinha durante uma missão de reconhecimento a 2.500 pés abaixo do Oceano Pacífico.

O espécime foi encontrado perto da Ilha Baker no Monumento Nacional Marinho das Ilhas Remotas do Pacífico pelo E / V Nautilus usando o Hercules ROV. Ele foi localizado a meio caminho entre os Estados Unidos e a Austrália.

Os pesquisadores gravaram em vídeo as incríveis capacidades de mudança de forma da água-viva.

No início, a Deepstaria foi encontrada flutuando em uma forma fantasmagórica. Através do drapeado translúcido de seu corpo sedoso (ou o que os cientistas chamam de “sino”) parecia haver duas coisas: uma orbe rosa suave bastante grande no topo e uma orbe vermelha menor em seu lado direito inferior.

Então, a água-viva começou a se mover.

O sino da água-viva se expandiu acima de sua “cabeça” e continuou a se esticar no que parecia ser um cobertor muito fino. Tornou-se facilmente dez vezes maior que antes.

O vídeo hipnotizante continuou por quase seis minutos.

Observe o evasivo contorcer-se e flutuar 2.500 pés abaixo do nível do mar.

Os pesquisadores identificaram a orbe vermelha dentro da água-viva como um isópode – um tipo de crustáceo que vive no fundo – que pode ter se engatado voluntariamente no interior da água-viva, provavelmente para mastigar pedaços da criatura enquanto se protege de predadores. Alguns peixes pequenos também encontram refúgio entre os tentáculos de outras espécies de medusas como esta.

Mas os cientistas ainda precisam determinar se a Deepstaria compartilha ou não uma relação simbiótica com esses pequenos caronas.

A primeira vez que os cientistas marinhos descobriram esta espécie foi em 1966, quando três pesquisadores a bordo do Deepstar 4000 da Cousteau capturaram o primeiro espécime, embora apenas de forma incompleta, pois partes do sino da água-viva foram perdidas quando o espécime foi trazido a bordo. No entanto, a maior parte do que sabemos sobre este animal veio desse estudo inicial.

Desde então, houve apenas cerca de uma dúzia de estudos publicados sobre a espécie, especialmente considerando o quão rara ela é. Mas em 2017, alguns cientistas sortudos conseguiram registrar outra água-viva Deepstaria bem na costa da Ilha de San Benedicto, no México.

Esse espécime era bastante grande, medindo mais de 60 centímetros de comprimento com um diâmetro de 1,8 metro, e também demonstrou as capacidades únicas de mudança de forma da espécie.

“É apenas uma coisa alienígena maluca e estranha”, disse David Gruber, bolsista de Radcliffe da Universidade de Harvard e pesquisador-chefe do estudo de 2017, ao Live Science . “Quase não sabemos nada sobre isso.”

Durante a expedição de 2017, a equipe também capturou um fenômeno chamado “queda gelatinosa”. Semelhante a uma “queda de baleia”, quando a carcaça de uma baleia morta ou, neste caso, água-viva, cai no fundo do oceano, ela é invadida por várias outras criaturas, pois o alimento no fundo do oceano é escasso.

Este foi o primeiro registro científico de uma queda de gelatina Deepstaria .

Rov Hercules

Ambos os encontros de 2017 e 2019 com a rara água-viva foram capturados pelo Hercules ROV.

“Estava acontecendo uma festinha de caranguejo em torno dessa geleia”, disse Gruber. A expedição de 2017 usou o Hercules ROV, o mesmo veículo operado remotamente que capturou as imagens mais recentes da água-viva.

Gruber atribuiu o sucesso do encontro da Deepstaria em 2017 à natureza não invasiva do Hercules; ele carrega câmeras de alta tecnologia e holofotes que podem ser regulados para o brilho de um simples bastão luminoso.

“Normalmente, quando os submarinos caem, eles caem com essas luzes grandes e poderosas porque não querem bater nas coisas e cair”, explicou Gruber. “É como estar em uma festa lá fora e os policiais vêm e apontam uma lanterna em seu rosto. É assim que normalmente abordamos a vida no fundo do mar. ”

Ao contrário de outras águas-vivas, a Deepstaria não tem tentáculos. Ele também tem o hábito de expandir seu sino para engolir uma presa desavisada. Os pesquisadores ainda estão tentando descobrir sua dieta, mas é seguro apostar que se alimenta de pequenos peixes e crustáceos como outras medusas.

O Hercules ROV ainda não concluiu seu mergulho mais recente, então talvez eles descubram mais mistérios que cercam essa gelatina elusiva em breve.

By Hay

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