Em algum momento entre os séculos 9 e 15 DC, um regime hindu-budista conhecido como Império Khmer governou o que hoje é o Camboja dos dias modernos. Sua antiga capital, Mahendraparvata, tem sido coberta por uma vegetação densa desde a queda do império e foi considerada perdida para a história – até agora.

Recentemente, uma equipe internacional de arqueólogos descobriu com sucesso toda a amplitude da cidade antiga graças a levantamentos aéreos equipados com tecnologia de varredura a laser – ou LIDAR – ao redor da montanha Phnom Kulen, há muito suspeitada como a sede inicial deste antigo império.

O estudo, publicado na revista Antiquity , detalha como a antiga capital utilizou engenharia e tecnologia avançadas para desenvolver sua infraestrutura de gestão de água e design de rede urbana.

Como relata o Gizmodo , os pesquisadores usaram o LIDAR aéreo para mapear as características arqueológicas escondidas sob a densa selva do Camboja, tornando-os visíveis pelas mudanças na medição do LIDAR da distância entre ele e o “solo” abaixo. A pesquisa LIDAR foi realizada em duas ocasiões distintas em 2012 e 2015, respectivamente.

Incrivelmente, as varreduras do levantamento LIDAR produziram um mapa 3D de alta resolução da cidade coberta por uma vegetação densa. Os marcadores arqueológicos detectados no mapa 3D – como montes, paredes, estradas e canais – foram posteriormente confirmados por pesquisadores que trabalharam no terreno.

“Embora tenhamos encontrado poucas evidências para o tipo de padrões de habitação baseados em montes e lagos típicos do urbanismo Angkoriano”, escreveram os autores do estudo, “nós, no entanto, identificamos um padrão espacial topográfico distinto associado aos eixos principais – e em particular com a grade central – que interpretamos como evidência de habitação. ”

Mapa de Mahendraparvata

Jean-Baptiste Chevance et alMapa mostrando os eixos principais recém-descobertos da antiga cidade de Mahendraparvata.

No passado, os pesquisadores só conseguiam localizar alguns pequenos templos e santuários ao redor da cordilheira Phnom Kulen.

Além da densa vegetação ao redor do antigo habitat, minas terrestres e engenhos explosivos que sobraram dos guerrilheiros do Khmer Vermelho que controlaram a área até a década de 1990 também tornaram o local um local perigoso para os arqueólogos.

A tecnologia de digitalização LIDAR permitiu aos pesquisadores do Instituto Francês de Estudos Asiáticos e APSARA, a autoridade de gerenciamento do Parque Arqueológico de Angkor, desenterrar com segurança e precisão os limites expansivos da cidade antiga, que se estendem de 15 a 19 milhas quadradas de tamanho.

De acordo com o mapa 3D, Mahendraparvata tinha aterros elevados em suas áreas norte-sul e leste-oeste e era composta de grades urbanas quadradas indicativas de uma cidade urbana em expansão.

Os pesquisadores também descobriram um vasto território de templos em pirâmide, um palácio real, lagos, montes e outras relíquias semelhantes às encontradas em outras cidades do Império Khmer.

Curiosamente, embora os resultados do estudo mostrem que Mahendraparvata ostentava um impressionante sistema de gestão de água completo com uma barragem e um reservatório artificial, o reservatório em si estava inacabado.

Isso significa que a cidade não durou muito porque não poderia suportar um sistema irrigado para a agricultura do império.

Os pesquisadores suspeitam que a capital do Império Khmer foi posteriormente transferida para Angkor, provavelmente devido às melhores condições para o sistema de irrigação inundado de seu campo de arroz.

“Isso colocaria o local entre as primeiras paisagens projetadas da época, oferecendo insights importantes sobre a transição do período pré-angkoriano, incluindo inovações em planejamento urbano, engenharia hidráulica e organização sociopolítica que moldariam o curso da história da região para o nos próximos 500 anos ”, observou o estudo.

As grades quadradas centralizadas da cidade, com edifícios e templos entre cada área quadrada, apontam para um plano de desenho urbano altamente sofisticado.

Mapa da grade central de Mahendraparvata

Jean-Baptiste Chevance et alMapa da grade central de Mahendraparvata em cima de um modelo de tom de colina derivado de lidar.

“Isso mostra um grau de controle e planejamento centralizado”, Damian Evans, um dos co-autores do estudo, disse New Scientist . Observando que outras cidades Khmer cresceram organicamente: “O que você está vendo em Mahendraparvata é outra coisa. Fala de uma grande visão e um plano bastante elaborado. ”

No momento, não está claro quando a maioria das relíquias arqueológicas da cidade foi construída. Inscrições antigas identificam Jayavarman II como o primeiro governante do Império Khmer, e como os historiadores acreditam que ele governou no início de 802 DC, é possível que ele tenha ordenado a construção de Mahendraparvata.

Agora que sabem onde fica e a extensão de suas fronteiras, os pesquisadores têm novos mistérios para desvendar sobre esta antiga capital e esperam aprender mais sobre ela à medida que coletam e analisam mais dados do local.

By Hay

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