Em 1985, Derek Martindale, então com 23 anos, um hemofílico grave, contraiu o HIV e a hepatite C de hemoderivados contaminados emitidos pelo Serviço Nacional de Saúde (NHS) do Reino Unido. Mas sua história horrível é apenas uma das 1.200 vítimas, muitas das quais eram hemofílicas como Martindale, que serão apresentadas a um juiz quando as investigações sobre o escândalo médico começarem.

Durante as décadas de 1970 e 1980, 5.000 pessoas com distúrbio do coágulo sanguíneo, hemofilia , foram infectadas com hepatite C e HIV após receberem hemoderivados contaminados do NHS. Um total de cerca de 7.500 pacientes foram afetados por transfusões ou durante o parto.

Os produtos foram importados de organizações comerciais nos Estados Unidos, que mais tarde se revelou ter pago grupos de alto risco, como presidiários, para doar seu sangue sem a devida triagem. O sangue doado foi então usado em um tratamento com plasma sanguíneo humano , que foi denominado Fator VIII.

O tratamento com Fator VIII foi introduzido em pacientes que necessitavam de transfusão de sangue e até mesmo aplicado para tratar ferimentos leves. Mas a Grã-Bretanha estava lutando para atender à demanda pelo novo tratamento, então eles começaram a importar suprimentos dos Estados Unidos

Muitos pacientes que receberam o tratamento contaminado subsequentemente contraíram hepatite C ou HIV, este último podendo evoluir para Aids.

Milhares de hemofílicos britânicos foram infectados com HIV, incluindo muitas crianças. Apenas 250 dos pacientes hemofílicos infectados ainda estão vivos hoje.

“Quando você é jovem, você é invencível; quando você tem 23 anos, geralmente está em forma – mas dizem que tem 12 meses de vida – é muito difícil de compreender, então havia o medo ”, disse Martindale diante do juiz. “Não havia futuro, a probabilidade de se casar e ter filhos era muito improvável.”

Derek Martindale é uma das 1.200 vítimas que testemunharam no inquérito sobre o escândalo de sangue.

De acordo com o Independent , algumas das vítimas sobreviventes do caso já prestaram depoimento a Sir Brian Langstaff, que presidirá as audiências para o inquérito sobre o escândalo de sangue.

Um ex-juiz do tribunal superior disse ao Independent que os depoimentos das testemunhas no inquérito do escândalo de sangue contaminado foram “angustiantes” e “incrivelmente comoventes”.

Martindale também disse que lhe disseram para não contar a ninguém sobre sua infecção porque isso poderia tê-lo tornado um “pária social”. Seu irmão Richard, que também tinha hemofilia grave, contraiu o HIV e morreu em 1990, não muito depois de estourar o escândalo. Durante seu testemunho angustiante, Martindale começou a chorar falando sobre os últimos dias de seu irmão.

“Ele sabia que estava morrendo, sabia que tinha AIDS e que não tinha muito tempo de vida e só queria falar sobre isso, falar sobre seus medos, como ele estava assustado. Mas não consegui ”, disse Martindale em meio às lágrimas. “Era muito perto de casa para mim e eu não estava lá para ele, eu não estava lá para ele e três meses depois ele morreu.”

O depoimento de Martindale, agora com 57 anos, é um dos milhares de vítimas da controvérsia de sangue que testemunharão no inquérito de dois anos pelas autoridades britânicas.

Outra declaração de testemunha da Dra. Carole Anne Hill, que foi exposta à hepatite C em uma transfusão de sangue que recebeu no final dos anos 1980, disse que ela só soube de sua condição em janeiro de 2017.

A Dra. Hill disse ao juiz que ela foi diagnosticada “Por carta, que estava entreaberta e não selada adequadamente”. Ela disse em seu depoimento que a forma como seu diagnóstico foi comunicado foi “totalmente inapropriado”. O mais enlouquecedor é que muitos prontuários de pacientes pareciam ter sido perdidos ou destruídos nos muitos anos em que o escândalo foi divulgado e perseguido, embora não tenha sido investigado oficialmente até 2017.

Muitos outros que falaram sobre sua experiência horrenda após serem vítimas do escândalo de sangue falaram sobre o medo de ter tão pouco tempo de vida, as limitações que seu diagnóstico inesperado colocou em suas vidas, pois alguns perderam a esperança de criar uma família, e lutando contra o estigma que existia em relação às pessoas que têm hepatite C e HIV / AIDS.

Antes das audiências, o governo anunciou apoio financeiro extra para as pessoas afetadas pelo escândalo. Os novos fundos aumentariam a ajuda financeira total para as vítimas em até £ 75 milhões ou US $ 98 milhões.

“Eu sei que este será um momento difícil para as vítimas e suas famílias, mas hoje começará uma jornada que será dedicada a chegar à verdade sobre o que aconteceu e fazer justiça a todos os envolvidos”, disse a primeira-ministra do Reino Unido, Theresa May, em um comunicado .

Depois que as vítimas no centro de Londres derem suas declarações, o inquérito continuará para ouvir depoimentos de outras pessoas em todo o Reino Unido, incluindo Leeds, Belfast e Edimburgo.

By Hay

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