Às 2 da manhã do dia 27 de abril, o vice-xerife em patrulha no condado de Brazoria, Texas, descobriu 20 colméias engolfadas pelas chamas. De acordo com o The New York Times , o deputado do xerife rapidamente agarrou um extintor de seu veículo de patrulha e tentou apagar as chamas.

Apesar dos melhores esforços do oficial, a maioria das colmeias foi gravemente queimada, com cerca de 600.000 abelhas mortas no processo. Além do incêndio criminoso, algumas das colmeias no terreno da apicultura local foram jogadas em um lago próximo ou jogadas no campo.

Este caso de destruição deliberada de colmeias deixou a comunidade local chocada e entristecida.

“Eu estava em choque com a possibilidade de alguém realmente fazer isso”, disse Steven Brackman, presidente da Associação de Apicultores do Condado de Brazoria. “Isso é o que não entendemos. Três anos eles estiveram lá, e a maioria dos vizinhos sabe disso. ”

Colmeia queimada

Associação de Apicultores do Condado de BrazoriaRestos queimados da colmeia vandalizada.

Todas as 24 colônias localizadas no terreno estavam sob os cuidados da organização, cujos 300 apicultores estão entre um dos 50 grupos de apicultores do Texas. Vinte colmeias foram queimadas, afogadas ou totalmente destruídas.

Coletivamente, as abelhas mortas pertenciam a quatro proprietários, que eram hobbystas apenas começando na apicultura. Alguns ingressaram no ramo da apicultura como uma experiência de aprendizado, enquanto outros queriam começar a vender seu próprio mel em um mercado próximo.

Oito das colméias – abrigando cerca de 60.000 abelhas cada – que foram destruídas pertenciam a Sam Degelia, de 69 anos. O soldador aposentado estava criando colônias de abelhas Buckfast e vendendo seu mel no mercado do fazendeiro local para complementar sua renda.

Sua pequena operação de mel rendeu a ele US $ 8 extras para cada quilo de mel vendido. Mas agora, graças ao incêndio, Degelia sofreu quase US $ 8.000 em perdas.

“Não quero dizer que é como perder um filho, mas você coloca todo o seu trabalho duro e orgulho nisso, e alguém chuta o balde debaixo de você”, disse Degelia. “Primeiro há o choque de perder as abelhas, e então você diz: ‘Bem, lá se vai meu fluxo de mel.’”

A associação de apicultores também divulgou um comunicado no Facebook, expressando sua descrença absoluta.

“É ruim o suficiente pensar que no mundo de hoje isso aconteceria, mas abandoná-los e depois atear fogo neles está além da compreensão”, dizia a postagem. “O Clube ofereceu uma recompensa para levar à condenação e qualquer pessoa com informações, por favor, encaminhe para o escritório do xerife.”

As autoridades locais têm lutado para dar sentido ao ato hediondo, especialmente à luz da preocupante epidemia de desordem de colapso de colônias de abelhas que varreu os Estados Unidos nos últimos anos , na qual abelhas operárias abandonam uma colmeia por razões desconhecidas, deixando o ecossistema local em apuros devido à falta de abelhas lá para polinizar.

Infelizmente, neste caso, não havia muitas evidências deixadas na cena do abate para os investigadores. O local da apicultura estava localizado em um pedaço de terra isolado de três acres nos arredores da cidade de Alvin, com a residência mais próxima a cerca de 50 metros de distância. Além disso, nenhuma câmera de vigilância foi instalada, deixando as autoridades sem imagens para examinar.

Por enquanto, as autoridades de Brazoria ainda não sabem se o vandalismo foi cometido por um único culpado ou se houve mais.

Para tanto, o departamento espera que seus residentes ajudem a resolver o caso, oferecendo uma bela quantia de até US $ 5 mil por informações ou dicas. Além dessa quantia, a associação de apicultores está oferecendo uma recompensa de US $ 1.000.

Colmeia Destruída

Associação de Apicultores do Condado de Brazoria

As quatro colmeias que sobreviveram aos destroços podem não se recuperar totalmente do incidente. As demais colônias, o pouco que resta, não podem funcionar sem suas rainhas, que os apicultores não conseguiram localizar.

“Quando ela é morta, a colônia entra em pânico. Eles sabem que sem a rainha, eles vão morrer ”, disse Brackman.

Além disso, apicultores da organização alertam para as repercussões que terá a perda das colônias maduras da área.

“Tomates, abóbora, melancia e abelhas polinizam isso”, disse Brackman à estação local KTRK . “Portanto, se as abelhas não as polinizam, você obtém zero vegetais, não veríamos quase nada nas lojas de vegetais.”

Colméia

Federico Gambarini / Picture Alliance / Getty Images

A trama destruída aconteceu no meio de uma época crucial do ano, disse Brackman. O fluxo de mel da estação começou quando as plantas e flores desabrocham e as abelhas rainhas botam milhares de ovos diariamente.

Após o incidente, a associação pediu doações para ajudá-la a se recuperar das perdas. Embora o abate da colmeia possa ser um caso pequeno, é parte de um problema maior de declínio das populações de abelhas, que são extremamente importantes para a sustentabilidade do nosso meio ambiente.

Globalmente, existem mais de 20.000 espécies distintas de abelhas e mais de 4.000 espécies somente nos Estados Unidos. No entanto, os apicultores da Europa e dos Estados Unidos relataram uma perda anual de colmeias de 30% ou mais nos últimos dez anos .

By Hay

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