Para aprender como nossos corpos funcionam, os cientistas costumam estudar animais com características fisiológicas semelhantes às dos humanos. Os cientistas usam pássaros tentilhões-zebra, por exemplo, para entender os mecanismos da fala humana porque o desenvolvimento vocal da espécie é bastante semelhante ao nosso.

O que torna um estudo recente ainda mais interessante. Uma equipe de neurocientistas realizou recentemente um início de memória da vida real em tentilhões-zebra, implantando memórias falsas de melodias que os pássaros nunca tinham ouvido antes.

De acordo com o Science Alert , os cientistas usaram a optogenética – um método de controlar tecidos vivos com luz – para ativar certos circuitos neuronais no cérebro das aves.

À medida que os pesquisadores pulsavam a ferramenta de luz em um certo ritmo enquanto almejavam certos neurônios, eles eram capazes de codificar “memórias” no cérebro dos pássaros. O tempo que certos neurônios foram mantidos ativos correspondeu à duração das notas nas canções que os pássaros mais tarde foram capazes de lembrar.

Os pais do tentilhão zebra dizem aos ovos que está calor lá fora.

Os tentilhões-zebra normalmente aprendem a cantar uma música com seus pais e outros adultos. Na verdade, algumas pesquisas mostraram que os tentilhões bebês ainda não nascidos podem processar mensagens enviadas por seus pais de fora do ovo.

Neste estudo, porém, a ferramenta de luz assumiu o papel de figura parental, guiando o pássaro na memorização de um canto, sem nunca ouvi-lo.

O estudo é o primeiro desse tipo a confirmar regiões cerebrais que codificam memórias de “objetivos comportamentais”, que orientam criaturas – como humanos – a imitar uma determinada fala ou comportamento.

“Não estamos ensinando ao pássaro tudo o que ele precisa saber – apenas a duração das sílabas de seu canto”, disse o neurocientista Todd Roberts, do Southwestern Medical Center da Universidade do Texas, em nota à imprensa . “As duas regiões do cérebro que testamos neste estudo representam apenas uma peça do quebra-cabeça.”

O estudo também descobriu que, se a comunicação entre duas regiões do cérebro – chamadas HVC (centro vocal alto) e NIf (nucleus interfacialis) – fosse cortada depois que o pássaro aprendesse um canto de memória, o pássaro ainda poderia cantá-lo.

Uma canção de cortejo do tentilhão zebra.

Mas se esse canal de comunicação entre duas regiões fosse cortado antes que o pássaro tivesse a chance de formar memórias do canto, o tentilhão nunca poderia aprendê-lo, não importa quantas vezes ele ouvisse o canto depois.

O estudo foi publicado na revista Science. Ele se concentrava apenas na duração de uma determinada sílaba – não em seu tom. E pode demorar um pouco até que sejamos capazes de fazer descobertas semelhantes no cérebro humano.

“O cérebro humano e as vias associadas à fala e à linguagem são imensamente mais complicadas do que os circuitos dos pássaros canoros”, disse Roberts . “Mas nossa pesquisa está fornecendo fortes indícios de onde procurar mais informações sobre os distúrbios do neurodesenvolvimento.”

Então, por enquanto, se você quiser memorizar todas as músicas dos Beatles já escritas, você terá que fazê-lo da maneira antiga e ouvi-las continuamente.

Eventualmente, o objetivo é descobrir como o aprendizado vocal e o desenvolvimento da linguagem acontecem no cérebro humano e, possivelmente, até mesmo encontrar soluções para pessoas com autismo ou uma das muitas outras doenças neurológicas que afetam a fala.

 

By Hay

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