Os grandes tubarões brancos são universalmente considerados o maior predador dos oceanos da Terra. Os assassinos pré-históricos que nunca param de nadar, sentem o cheiro de sangue de longe e não temem outro, de fato, têm um calcanhar de Aquiles: a baleia orca. De acordo com um novo estudo, as baleias assassinas aterrorizam os grandes brancos porque os caçam e estripam de forma brutal para obter o fígado.

Publicadas na revista Nature Scientific Reports , pesquisas indicam que os grandes tubarões-brancos têm tanto medo das orcas que deixam uma área assim que chega uma baleia assassina.

O cientista pesquisador sênior, Salvador Jorgensen no Monterey Bay Aquarium, <a href = “http: // começou este estudo há mais de uma década.

Em 2009, a equipe de Jorgensen marcou por rádio 17 tubarões ao redor da Ilha Southeast Farallon. O Santuário Marinho Nacional Greater Farallones – um refúgio para a vida marinha e da vida selvagem na costa da Califórnia – forneceu o local perfeito para observar os predadores e seu comportamento.

O que Jorgensen e seus colegas notaram rapidamente foi que os tubarões eram facilmente bem-sucedidos e eficientes na alimentação da população local de focas, mas temiam por suas vidas assim que um grupo de orcas entrasse em cena. A maioria dos tubarões nem mesmo voltou àquele local durante o restante da temporada.

Um segmento do Discovery UK nas Ilhas Farallon e orcas regionais matando grandes tubarões brancos por seus fígados.

Naturalmente, Jorgensen e sua equipe expandiram seu estudo preliminar para observar esse medo mais de perto. A situação que eles encontraram pode muito bem ser um acaso localizado – uma anomalia que não representa a relação entre tubarões e orcas em uma escala maior. Mas, novamente, pode não ser.

A equipe subsequentemente examinou os registros de cerca de 165 grandes tubarões brancos marcados em Farallones entre 2006 e 2013 e, em seguida, comparou esses dados com pesquisas de baleias, tubarões e focas coletadas lá ao longo de 27 anos. No final, seus instintos estavam corretos: os grandes brancos sempre evitarão as áreas onde as orcas são frequentes.

“Quando confrontados por orcas, os tubarões brancos desocupam imediatamente seu terreno de caça preferido e não retornam por até um ano, mesmo que as orcas estejam apenas de passagem”, explicou Jorgensen.

De fato, em um ano médio nas Farallones, 40 elefantes-marinhos foram comidos por tubarões. No entanto, os anos que incluíram aparições de orcas – 2009, 2001 e 2013 – viram esse número cair 62 por cento em relação aos anos anteriores. Naturalmente, as focas ficam bastante satisfeitas com esse arranjo, já que até mesmo uma simples passagem pelas orcas livrará as focas de seu maior predador durante uma temporada inteira.

De acordo com Inverse , os grandes tubarões-brancos têm tanto medo de encontrar baleias assassinas que irão embora assim que uma orca estiver a três quilômetros deles. Mas há uma boa razão para o medo do tubarão, a saber, que as orcas têm uma predileção por seus fígados e os mutilarão totalmente para aqueles órgãos saborosos.

Orcas de tubarões de sobreposição temporal espacial

Nature Scientific Reports / Salvador J. Jorgensen et al.A sobreposição espacial e temporal de grandes tubarões brancos, orcas e focas no nordeste do Pacífico e nas ilhas Farallon do sudeste.

Na primeira interação entre grandes tubarões-brancos e orcas já registrada, um par de orcas foi interrompido por um grande tubarão-branco enquanto se alimentava de um leão-marinho e as orcas posteriormente demoliram o tubarão. De acordo com os pescadores que testemunharam o incidente em 1997, as orcas espadanaram o tubarão até a morte da cauda e então começaram a comer seu fígado.

Duas décadas depois, os corpos encalhados de cinco grandes tubarões brancos apareceram na África do Sul. Todos os seus fígados estavam faltando – com precisão quase cirúrgica e uma exatidão misteriosa. Jorgensen e sua equipe já haviam levantado a hipótese de como isso acontece e com que frequência, é claro.

“É como apertar pasta de dente”, explicou Jorgensen, referindo-se ao ataque cooperativo de tubarões que as orcas praticam.

Pod Of Orcas

PixabayUm grupo de orcas viajando juntas, provavelmente assustando tubarões próximos.

Desde então, a comunidade científica começou a avaliar esse fenômeno com análises mais sérias e em larga escala. Os pesquisadores estão observando que esse instinto instilado de evitar predadores cria uma “paisagem de medo”, que pode ter efeitos propagadores substanciais no ecossistema em geral.

“Normalmente não pensamos sobre como o medo e a aversão ao risco podem desempenhar um papel na definição dos locais onde os grandes predadores caçam e como isso influencia os ecossistemas oceânicos”, disse Jorgensen. “Acontece que esses efeitos de risco são muito fortes, mesmo para grandes predadores como tubarões brancos – fortes o suficiente para redirecionar sua atividade de caça para áreas menos preferidas, mas mais seguras.”

Na verdade, para o grande tubarão branco, evitar a única espécie que pode esmagar seu corpo até que ele estourou não é uma fraqueza. É um instinto racional de se ter – mesmo para o principal predador marinho, o grande tubarão branco. Essa é certamente uma verdade que qualquer pessoa pode apreciar: até os monstros têm seus medos.

By Hay

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