ANASA lançou inúmeras missões a Marte, mas por que eles ainda não encontraram nenhuma vida extraterrestre? Bem, de acordo com um ex-cientista da NASA, eles realmente fizeram.

Em um artigo publicado pela Scientific American na semana passada, Gilbert V. Levin, um ex-cientista da NASA que liderou o experimento de detecção de vida Labeled Release (LR) na missão Viking da NASA a Marte na década de 1970, revelou sua crença de que a missão realmente na verdade, encontre prova de vida no planeta vermelho.

Em seu artigo, Levin detalhou como o LR testou o solo de Marte em busca de matéria orgânica.

As sondas Viking inseriram nutrientes no solo marciano para ver se haveria algum traço gasoso de CO2. Se houvesse, indicaria que os microrganismos metabolizaram os nutrientes, o que significa que havia uma presença potencial de vida. Levin chamou o teste de “um indicador muito simples e à prova de falhas de microrganismos vivos”.

Incrivelmente, o experimento LR produziu um total de quatro resultados positivos. Isso, argumentou Levin, era uma evidência clara de que existia vida em Marte.

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“Parecia que havíamos respondido a essa pergunta final”, escreveu Levin. Mas a NASA se sentiu diferente. De acordo com Levin, a agência descartou os resultados como prova de que uma substância estava “imitando vida”, mas como o Viking não detectou diretamente matéria orgânica no solo, os testes não eram prova de vida em si.

O cientista questionou por que a NASA não lançou missões subsequentes a Marte com quaisquer instrumentos de detecção de vida para acompanhar os resultados do experimento LR do Viking. Em vez disso, escreveu Levin, a agência estava mais interessada em determinar se o planeta vermelho oferecia um ambiente habitável para a vida. Ele argumentou que isso deveria ser secundário em relação a descobrir a existência da própria vida.

“A vida em Marte parecia um tiro no escuro”, escreveu Levin. Mas, em retrospecto, “seria quase um milagre para Marte ser estéril”.

Por um lado, a Terra e Marte “trocam cuspe” cada vez que um planeta é atingido por um cometa ou meteorito e o material ejetado do impacto é lançado ao espaço, permitindo que microorganismos de um planeta viajem de carona para o outro. Foi comprovado por meio de experimentos de laboratório que os micróbios da Terra podem sobreviver no ambiente de Marte e até mesmo sobreviver à exposição ao espaço nu.

Há também a descoberta de água na superfície de Marte suficiente para sustentar microorganismos; o excesso de carbono-13 sobre o carbono-12 na atmosfera de Marte, que indica atividade biológica; a regeneração de CO2 na atmosfera marciana, também um indicador da atividade de microorganismos; e uma “feição semelhante a um verme” em uma imagem tirada pelo rover Curiosity, que lembra um fóssil.

Antigos lagos salgados em Marte

Rover Curiosity / NASANa semana passada, o rover Curiosity produziu imagens impressionantes de um antigo oásis em Marte.

O rover Curiosity da NASA, que explorou a superfície de Marte desde agosto de 2012, reuniu evidências mais promissoras da vida marciana desde então. No ano passado, ele encontrou matéria orgânica e, na semana passada, o rover encontrou sedimentos de um oásis antigo que sugerem que Marte já foi coberto por lagos salgados.

“Quais são as evidências contra a possibilidade de vida em Marte? O fato surpreendente é que não há nenhum ”, escreveu Levin. Ele exortou a NASA a incluir experimentos de detecção de vida na próxima missão a Marte e a uma avaliação independente dos resultados do Viking LR.

“Tal júri objetivo poderia concluir, como eu fiz, que o Viking LR encontrou vida. Em qualquer caso, o estudo provavelmente produziria uma orientação importante para a busca do Santo Graal pela NASA ”, escreveu Levin.

Esta não é a primeira vez que Levin fala abertamente em sua convicção sobre os resultados do experimento LR. Ele afirmou ter argumentado como tal em um discurso na Reunião Anual da Sociedade Internacional de Engenharia Ótica em 1997, e manteve um site por anos.

A NASA ainda não comentou as afirmações de Levin, mas talvez os comentários de seu ex-funcionário a obriguem a dar uma olhada mais de perto nesta pergunta tentadora.

By Hay

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