Uma nova pesquisa sugere que o olfato e o paladar estão ligados na superfície da língua e não apenas no cérebro, o que significa que os dois sentidos se encontram pela primeira vez na boca. Em outras palavras, nossas línguas podem “cheirar” tanto quanto saborear.

Sabíamos que nosso cérebro era a chave para interpretar sabores e os pesquisadores acreditavam que, quando comíamos, nossa língua e nosso nariz captavam o sabor e o cheiro da comida, que seriam transmitidos e interpretados em nossos cérebros. Mas essa nova revelação abre a possibilidade de que o olfato e o sabor sejam interpretados primeiro em nossas línguas.

A ideia para este estudo veio do filho de 12 anos do autor sênior do estudo, Mehmet Hakan Ozdener, que é biólogo celular no Monell Chemical Senses Center na Filadélfia, onde o estudo foi realizado. Seu filho perguntou se as cobras estendiam a língua para que pudessem cheirar.

As cobras usam a língua para direcionar as moléculas olfativas para um órgão especial localizado no céu da boca, chamado de Jacobson ou órgão vomeronasal. O movimento de sacudir a língua que as cobras permitem que elas cheiram pela boca, captando os odores pela língua pegajosa, embora também tenham um nariz normal.
Ao contrário das cobras, o paladar e o olfato nos seres humanos até agora eram considerados sistemas sensoriais independentes, pelo menos até transportarem as informações sensoriais para o nosso cérebro.

“Não estou dizendo que [se você] abre a boca, sente o cheiro”, enfatizou Ozdener. “Nossa pesquisa pode ajudar a explicar como as moléculas de odor modulam a percepção do sabor. Isso pode levar ao desenvolvimento de modificadores de sabor baseados em odores que podem ajudar a combater o excesso de sal, açúcar e ingestão de gordura associados a doenças relacionadas à dieta, como obesidade e diabetes. ”

Língua de cobra

Arterra / UIG / Getty ImagesAs cobras cheiram com a língua, que envia moléculas de cheiro para um órgão especial no céu da boca.

Os pesquisadores da Monell conduziram o experimento cultivando células gustativas humanas que foram mantidas em cultura e testadas quanto às suas reações ao odor. As células gustativas humanas continham moléculas importantes que são comumente encontradas nas células olfativas, localizadas nas passagens nasais do nosso nariz. Essas células olfativas são as responsáveis ​​por detectar odores.

A equipe usou um método conhecido como “imagem de cálcio” para que pudessem ver como as células gustativas cultivadas respondiam ao cheiro. Surpreendentemente, quando as células gustativas humanas foram expostas a moléculas de odor, as células gustativas responderam como as células olfativas o fariam.

O estudo fornece aos cientistas a primeira demonstração de receptores olfativos funcionais nas células gustativas humanas. Isso sugere que os receptores olfativos, que nos ajudam a sentir o olfato, podem desempenhar um papel na maneira como detectamos o paladar, interagindo com as células receptoras do paladar em nossa língua.

Esta conclusão surpreendente foi apoiada por outros experimentos da equipe de pesquisa do Monell, que também mostrou que uma única célula gustativa pode ter receptores olfativos e gustativos.

“A presença de receptores olfativos e receptores de sabor na mesma célula nos fornecerá oportunidades interessantes para estudar as interações entre o odor e os estímulos do sabor na língua”, disse Ozdener em um comunicado . O estudo foi publicado na versão online da revista Chemical Senses antes de sua impressão.

Mas esses experimentos sensoriais são apenas o começo. Em seguida, os cientistas planejam determinar se os receptores olfativos estão localizados em um tipo específico de células gustativas. Por exemplo, se eles estão localizados em células de detecção de doce ou células de detecção de sal. Os cientistas também planejam explorar mais como as moléculas de odor manipulam as respostas das células gustativas e, talvez por extensão, nossa percepção gustativa.

By Hay

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