Embora os cientistas tenham conseguido extrair uma grande quantidade de informações sobre a pré-história a partir de fósseis, eles nem sempre são capazes de determinar a coloração de um animal.

Mas, de acordo com o Science Alert , um enxame de insetos pré-históricos fossilizados em âmbar está mostrando aos cientistas o quão vibrante era o mundo há 99 milhões de anos.

“Vimos milhares de fósseis de âmbar, mas a preservação da cor nesses espécimes é extraordinária”, disse Huang Diying do Instituto de Geologia e Paleontologia de Nanjing da Academia Chinesa de Ciências (NIGPAS) e coautor do estudo.

Esses insetos foram tão bem preservados na resina das árvores que os pesquisadores do NIGPAS agora podem ver uma ampla gama de cores vivas entre eles, incluindo verdes metálicos, roxos e azuis. Essas descobertas notáveis ​​foram publicadas nos Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences em 1 de julho de 2020.

Observar a coloração de insetos pré-históricos é fundamental para criar uma imagem de sua ecologia, porque a coloração de uma criatura freqüentemente facilita sua vida na natureza. A coloração de insetos, por exemplo, normalmente serve como uma forma de camuflagem de predadores ou para atrair parceiros.

Os pesquisadores analisaram 35 espécimes de âmbar que datam da “idade de ouro dos dinossauros” no período médio do Cretáceo, cerca de 99 milhões de anos atrás. Eles foram encontrados em uma mina de âmbar no norte de Mianmar.

Mas esse lote de insetos preservados, em particular, oferecia algo especial.

Inseto colorido versus âmbar opaco

Cai et alOs exoesqueletos desses insetos coloridos (à esquerda) permaneceram intactos por causa da resina da árvore que os encapsula.

Uma análise revelou besouros totalmente intactos, vespas cuco e uma mosca de soldado, todos em tons brilhantes de vários tons. Sua iridescência é supostamente devido à anatômica ou nanoestrutura de seus exoesqueletos.

“A nanoestrutura da superfície espalha a luz de comprimentos de onda específicos e produz cores muito intensas. Esse mecanismo é responsável por muitas das cores que conhecemos em nosso dia a dia ”, explicou Pan Yanhong, especialista em reconstrução de paleocolor que também esteve envolvido no estudo.

Mas por que esses insetos tinham cores mais vibrantes do que outros espécimes encontrados no âmbar? Para responder a isso, os pesquisadores usaram lâminas de faca de diamante para cortar o exoesqueleto de duas das vespas e uma amostra de cutícula opaca normal de um espécime âmbar que não fazia parte do lote colorido.

Usando microscopia eletrônica, os cientistas descobriram que as nanoestruturas na amostra de aparência opaca foram gravemente danificadas, o que explica sua coloração predominantemente marrom e preta.

By Hay

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