Um estudo recente encontrou evidências de DNA de que um homem desavisado do Tennessee pode ser descendente de um grupo indígena que há muito se acreditava ter sido extinto.

O Beothuk uma vez prosperou na ilha canadense de Newfoundland – até que os europeus apareceram em 1500. Os colonos trouxeram novas doenças para a ilha e empurraram Beothuk para o interior, onde lutaram para se adaptar ao novo ambiente.

Por causa disso, os Beothuk foram considerados extintos culturalmente quando seu último membro conhecido, Shanawdithit, morreu de tuberculose em 1829.

Mas um estudo publicado na revista Genome pelo pesquisador Steven Carr em abril de 2020 descobriu que as amostras de DNA do tio de Shanawdithit eram “idênticas” às de uma pessoa viva no Tennessee.

“A questão era se esses descendentes genéticos tinham descendentes, e esses descendentes tinham descendentes, e se eles persistem até os tempos modernos”, disse Carr. “E a resposta da minha análise é, sim, eles fazem.”

Steven Carr

Universidade MemorialSteven Carr disse que conduziu o estudo porque “todos se perguntam o que aconteceu com Beothuk”.

Por anos, outros grupos indígenas em Newfoundland alegaram também ter um vínculo com o povo Beothuk e a pesquisa de Carr mostrou que isso poderia muito bem ser verdade.

Carr analisou os crânios da tia e do tio de Shanawdithit, Demasduit e Nonosabasut, bem como o DNA mitocondrial (dados genéticos transmitidos de mães para filhos) retirados de restos arqueológicos de 18 pessoas de Beothuk. Em seguida, ele procurou por correspondências no GenBank, um banco de dados de DNA do Instituto Nacional de Saúde dos EUA que inclui sequências de DNA de projetos de pesquisa, bem como testes de DNA comerciais.

A pesquisa produziu um resultado com um homem do Tennessee, cujo DNA mitocondrial combinava com o do tio de Shanawdithit. O homem não identificado ficou chocado ao receber a notícia de suas possíveis ligações com Beothuk.

“Eu realmente falei com a pessoa e ele está fascinado em descobrir essa conexão”, disse Carr. “O estranho é que ele vem se dedicando à genealogia há vários anos. Ele pode traçar sua ascendência materna de cinco gerações e não há indicações nesse registro de qualquer ascendência das Primeiras Nações ou Nativos Americanos. ”

O homem está “extremamente intrigado” e continua a procurar esse link em sua árvore genealógica.

Retrato de Shanawdithit

Wikimedia CommonsUma representação de Shanawdithit.

A pesquisa de Carr também reexaminou um estudo genético anterior no Beothuk, que concluiu que não havia uma relação genética próxima entre o Beothuk e dois outros grupos indígenas na Terra Nova, o Arcaico Marítimo e o Palaeoeskimo.

Os Arcaicos Marítimos se estabeleceram na terra há aproximadamente 8.000 anos e viveram lá até que desapareceram misteriosamente há cerca de 3.400 anos. Enquanto isso, o Palaeoeskimo ocupou a terra de cerca de 3.800 a 1.000 anos atrás – o que significa que eles se sobrepuseram ao Arcaico Marítimo e ao Beothuk.

Carr descobriu que, embora os grupos Beothuk e Maritime Archaic não fossem intimamente relacionados, eles compartilhavam a ancestralidade com um canadense moderno chamado Ojibwe. De acordo com William Fitzhugh, diretor do Arctic Studies Centre do Smithsonian Institution, que não esteve envolvido em nenhum dos estudos, isso significa que “seus genes podem ser rastreados até povos indígenas ancestrais em regiões mais geograficamente centrais [do Canadá].”

Mas Fitzhugh também observou que este novo estudo é limitado pelo tamanho da amostra. “Uma das minhas reações é o quão complicados são esses estudos de DNA e quão dependentes eles são das amostras disponíveis; que a tecnologia da análise genômica é relativamente nova e está evoluindo rapidamente, talvez levando a resultados diferentes ”, advertiu.

Além disso, é importante observar como algumas pessoas podem tirar proveito de sua possível reivindicação genética ao patrimônio indígena. De fato, um relatório investigativo do LA Times descobriu que os proprietários de negócios brancos alavancaram suas identidades indígenas não verificadas para garantir pelo menos US $ 300 milhões em contratos governamentais destinados a empresas pertencentes a minorias.

Quanto à pesquisa sobre Beothuk, Carr continuará a trabalhar com a Primeira Nação Mi’kmaq no Canadá, um grupo cuja história e geografia se sobrepõem à de Beothuk, a fim de determinar se esses dois grupos estão intimamente relacionados.

By Hay

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