Os pássaros Kakapo são uma das criaturas mais interessantes do mundo. Eles são as espécies de papagaios mais pesadas da Terra, e sua aparência quase pré-histórica os destaca como uma pena ferida.

Os estranhamente adoráveis ​​kakapos são amados por sua personalidade encantadora e amigável e natureza pacífica. Mas, infelizmente, esses pássaros engraçados e incapazes de voar correm o risco de se extinguir. Felizmente, os conservacionistas intervieram e estão trabalhando incansavelmente para garantir que não percamos essas criaturas intrigantes para sempre.

Kakapo Facts

Kakapo Closeup

Andrew Digby / TwitterEsses gentis gigantes pesam em média de quatro a quatro quilos e vivem de sementes, nozes, frutas e flores.

Kakapo (ou kākāpō em Māori) são nativos das ilhas da Nova Zelândia. Seu nome latino Strigops habroptilus pode ser traduzido como “pena macia de cara de coruja”, que descreve apropriadamente sua aparência única.

Este nome também é o motivo pelo qual eles são frequentemente apelidados de “papagaios-coruja”, uma vez que se parecem muito com corujas, embora a pesquisa genética tenha determinado que as duas espécies não são intimamente relacionadas.

“Eles têm essa coisa de sabedoria ancestral em andamento também. Você tem a sensação de que esta é uma espécie que existe há muito tempo e está ligeiramente abandonada no mundo moderno ”, disse Alison Ballance, uma defensora de longa data que hospeda o Kakapo Files , um podcast que rastreia os esforços de conservação.

Os kakapos são considerados uma espécie de papagaio e são noturnos, daí o seu outro apelido de “papagaio noturno”. Com um peso médio de quatro a nove libras, eles são de longe a espécie de papagaio mais pesado do mundo.

Esses papagaios-coruja estranhos se alimentam de sementes, nozes, frutas e flores, mas sua comida favorita é a fruta rimu, que contém altas concentrações de vitamina D, um nutriente essencial para seu crescimento.

Os kakapos são incapazes de voar, o que os torna uma das maiores espécies de pássaros que não voam no mundo.

Papagaio Coruja Verde

Brodie PhilpO rosto de coruja de Kakapo deu aos pássaros o apelido de “papagaio-coruja”.

Para compensar suas pobres asas, os pássaros kakapo desenvolveram pernas fortes, que os permitem mover-se rapidamente e subir nas árvores da floresta. Quando precisam descer, estendem suas asinhas, que usam para “saltar de pára-quedas” no chão.

Os kakapos vivem vidas em ritmo lento, reproduzindo-se muito tarde, aos quatro anos de idade para os machos e aos seis anos para as fêmeas. Sua expectativa de vida é de mais de 90 anos, possivelmente a maior expectativa entre as aves.

Apesar de suas grandes características, o kakapo tem um comportamento naturalmente amigável. Eles eram frequentemente adotados como animais de estimação pelo povo indígena Māori e pelos primeiros colonizadores da ilha.

George Edward Gray, o ornitólogo inglês que primeiro descreveu a espécie em seu diário de 1845, escreveu que o comportamento de seu kakapo de estimação era “mais parecido com o de um cachorro do que com o de um pássaro”.

Infelizmente, a natureza pacífica do kakapo pode ter contribuído parcialmente para o perigo de sua espécie.

História do Kakapo

Ilustração Kakapo

Wikimedia CommonsIlustração de um kakapo do livro de natureza de 1873, A History of the Birds of New Zealand, de Walter Lawry Buller.

Antes do século 13, a Nova Zelândia era praticamente desabitada. Os kakapos viviam em relativa segurança entre as densas florestas da ilha e – sem a ameaça de predadores – sua população prosperava.

Então os humanos chegaram, trazendo doenças e mamíferos invasores para a ilha. Os kakapos foram confrontados com uma série de novos predadores – cães, gatos e espécies de ratos trazidos pelos colonizadores. A defesa dos kakapos de ficar parados para evitar ameaças percebidas não os protegia mais.

Kakapos de repente também enfrentou a ameaça do consumo humano. Os primeiros colonos “comeram o kakapo, usaram suas penas para tecer mantos e esculpiram seus ossos em anzóis”, de acordo com Tane Davis, que representa os Ngāi Tahu, uma tribo maori da Ilha do Sul da Nova Zelândia.

Coruja Parrot Chicks

Andrew Digby / TwitterO governo da Nova Zelândia lançou seu Programa de Conservação de Kakapo na década de 1980 para evitar a extinção do pássaro indígena.

As coisas pioraram quando os colonos europeus chegaram às ilhas no século XVIII.

Os colonos trouxeram todos os tipos de novos predadores, incluindo duas novas espécies de ratos, arminhos, doninhas, gambás e furões. Enquanto as espécies invasoras prosperavam, a população kakapo foi dizimada.

Agora, existem apenas 211 kakapos.

A Nova Zelândia já possuiu um nível extremamente alto de biodiversidade entre suas espécies de pássaros nativos, incluindo o kakapo. Mas muitas dessas espécies foram exterminadas. De acordo com um estudo de 2020, levou apenas algumas centenas de anos para a humanidade acabar com 50 milhões de anos de evolução na Nova Zelândia.

“As decisões de conservação que tomamos hoje terão repercussões nos próximos milhões de anos”, disse Luis Valente, co-autor do estudo e pesquisador associado do Museum für Naturkunde em Berlim.

Ele acrescentou: “Algumas pessoas acreditam que se você deixar a natureza em paz, ela se recuperará rapidamente, mas a realidade é que, pelo menos na Nova Zelândia, a natureza precisaria de vários milhões de anos para se recuperar das ações humanas – e talvez nunca se recupere realmente.”

Esforços de conservação

Kakapo é uma das maiores espécies de aves que não voam ou aterradas no mundo.

Na década de 1980, estava claro que sem medidas extremas de conservação o kakapo deixaria de existir.

O Departamento de Conservação da Nova Zelândia criou o Programa de Recuperação de Kakapo , que envolveu limpar as ilhas do país para torná-las livres de predadores e realocar as aves existentes para esses habitats.

Hoje, o kakapo sobrevivente só pode ser encontrado nas quatro ilhas livres de predadores Anchor, Whenua Hou, Hauturu e Chalky na Nova Zelândia.

É aqui que os conservacionistas do kakapo, como Andrew Digby , conselheiro científico do kakapo do governo da Nova Zelândia, trabalham no programa de reprodução para aves ameaçadas de extinção.

Digby e sua equipe fizeram grandes avanços na definição do programa de conservação do kakapo . Os pesquisadores montaram estações de alimentação suplementar para as aves e fornecem incubação artificial de ovos e criação manual quando necessário.

Kakapo e flores

Lydia Uddstrom / Zoológico de AucklandA conservação do Kakapo ajudou a reabilitar a população da espécie em partes livres de predadores da Nova Zelândia.

Dado que 40% dos ovos do kakapo são inférteis devido à endogamia causada pela perda de habitat, o uso de tecnologia científica avançada tem sido fundamental para aumentar a taxa de sucesso da reprodução do kakapo.

Em 2019, o programa teve seu melhor recorde de criação até o momento. Aproximadamente 70 dos 86 pintinhos que nasceram por meio do programa sobreviveram ao primeiro ano.

Mas ainda houve algumas perdas; nove kakapos morreram de aspergilose, uma infecção respiratória causada por um fungo transportado pelo ar que comumente infecta suas espécies.

Ainda assim, o sucesso do programa de conservação do kakapo ajudou esses papagaios-coruja únicos a sobreviver. Talvez um dia esses pássaros únicos consigam prosperar no mato da Nova Zelândia novamente.

By Hay

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