Se você já jogou o videogame Animal Crossing: New Horizons da Nintendo , provavelmente encontrou um peixe impressionantemente grande com coloração vermelha e preta chamado pirarucu. Enquanto os animais apresentados no jogo são baseados em criaturas vivas reais, o enorme tamanho do pirarucu o torna quase irreal.

O pirarucu, ou pirarucu , é um peixe gigante que existe há 23 milhões de anos. Não só é uma das espécies vivas mais antigas do mundo, mas também é um dos maiores peixes de água doce.

Aqui está tudo o que você precisa saber sobre este antigo peixe monstro.

Arapaima Gigas são fósseis vivos

Arapaima de perto

National Zoo and Conservation Biology Institute da SmithsonianUma olhada no pirarucu e você terá a estranha sensação de que está olhando para um fóssil vivo.

O pirarucu está na Terra há pelo menos 23 milhões de anos, e é por isso que a espécie de peixe gigante foi apelidada de “peixe dinossauro” – embora essas criaturas aquáticas não coexistissem com os dinossauros. Até 2013, acreditava-se que Arapaima gigas era a única espécie desse peixe antigo, mas várias outras espécies foram descobertas.

O pirarucu tem uma face antediluviana e um corpo enorme e escamas que pode atingir tamanhos gigantescos para um peixe de água doce. O maior pirarucu já registrado pesava mais de 440 libras e media 5 metros de comprimento, mas o peixe médio normalmente cresce até 200 libras e tem 3 metros de comprimento.

Além de estarem entre os peixes de água doce mais antigos do mundo, são também um dos maiores conhecidos pela humanidade. Seu habitat nativo é o rio Amazonas, que atravessa o Brasil e o Peru, e o rio Essequibo, que corta a Guiana.

Para o povo peruano, o pirarucu é conhecido como peixe paiche, enquanto no Brasil é chamado de peixe pirarucu , palavra derivada da língua nativa do povo indígena tupi. Durante séculos, o pirarucu foi uma importante fonte de proteína para as tribos indígenas que o caçam para se alimentar.

Arapaima ao vivo

National Zoo and Conservation Biology Institute da SmithsonianO peixe permaneceu praticamente inalterado em seus 23 milhões de anos na Terra.

As escamas resistentes do pirarucu dão a ele uma armadura natural forte o suficiente para resistir aos ataques de um cardume de piranhas em um frenesi alimentar.

Além do pirarucu e da piranha, mais de 3.000 espécies de peixes de água doce podem ser encontradas no rio Amazonas e muitas outras ainda não foram descobertas.

Com seu tamanho indomável, o pirarucu foi por muito tempo o principal predador dos cursos de água da Amazônia – ou seja, até a chegada do homem ao continente sul-americano. A necessidade do pirarucu de vir à superfície para respirar o torna vulnerável a lanças, uma fraqueza que fez com que a espécie caísse de seu primeiro lugar na cadeia alimentar.

Um Peixe Que Respira Ar

Aquarium Arapaima

jpellgen / FlickrSua capacidade de respiração única permite que sobrevivam fora da água por 24 horas.

Além da circunferência e da aparência, o que diferencia o Arapaima gigas da maioria dos peixes é a necessidade de respirar.

Os peixes normalmente absorvem o oxigênio presente na água e o filtram em seu sistema cardiovascular por meio de um conjunto de guelras. Mas as guelras do pirarucu são tão pequenas que precisam ir à superfície para respirar a cada 10 a 20 minutos. Eles sugam o ar usando uma bexiga natatória modificada que se abre na boca do peixe e funciona basicamente como um pulmão.

Essa habilidade é especialmente importante após uma enchente, quando o pirarucu pode ser expulso dos rios e ficar preso em poças sem litoral. A maioria dos peixes morreria rapidamente devido aos baixos níveis de oxigênio dessas piscinas, mas o baixo oxigênio não é obstáculo para o pirarucu. Na verdade, o pirarucu pode sobreviver até 24 horas inteiramente fora d’água.

Balança Arapaima Gigas

Wikimedia CommonsSeu corpo é coberto por uma espessa armadura natural que pode até bloquear picadas de piranhas.

Os peixes Arapaima comem principalmente peixes menores, mas também são conhecidos por comer pássaros, insetos, frutas, sementes e até pequenos mamíferos que acabam em seu habitat aquático. Para se alimentar, eles usam uma técnica de “gulper” que envolve abrir suas bocas grandes para criar um vácuo que puxa a comida.

Além disso, sua capacidade de se adaptar a cursos de água com baixo teor de oxigênio lhes dá uma vantagem sobre os peixes menores que precisam diminuir a velocidade devido ao suprimento reduzido de oxigênio. Os dentes afiados permitem que o pirarucu triture completamente sua presa.

By Hay

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