Em 2011, pesquisadores russos descobriram um filhote de cachorro da Idade do Gelo perfeitamente preservado na Sibéria. Recentemente, ao examinar o conteúdo do estômago do cão-lobo de 14.000 anos, os pesquisadores ficaram surpresos ao encontrar evidências do que poderia ser um dos últimos rinocerontes lanosos da Terra ainda em suas entranhas pré-históricas.

“É completamente inédito”, disse o professor de genética evolutiva Love Dalen. “Não tenho conhecimento de nenhum carnívoro congelado da Idade do Gelo onde tenham encontrado pedaços de tecido dentro.”

Os cientistas encontraram originalmente o canino peludo em uma escavação em Tumat, na Sibéria, e logo em seguida encontraram um pedaço de tecido de pêlo amarelo dentro de seu estômago. Os especialistas inicialmente acreditaram que o tecido pertencia a um leão das cavernas, mas depois de compartilhar as evidências com uma equipe engenhosa na Suécia, descobriram o contrário.

“Temos um banco de dados de referência e DNA mitocondrial de todos os mamíferos, então verificamos os dados da sequência e os resultados obtidos – era uma combinação quase perfeita para o rinoceronte-lanoso”, explicou Dalen.

Cachorro-lobo com rinoceronte lanoso no estômago

Centro de Paleogenética / TwitterO cachorro-lobo de 14.000 anos é apenas um dos poucos espécimes caninos perfeitamente preservados encontrados no permafrost siberiano na última década.

Dalen trabalha no Centro de Paleogenética, que é uma joint venture entre a Universidade de Estocolmo e o Museu Sueco de História Natural, então sua equipe teve acesso a bancos de dados de DNA altamente detalhados e datação por radiocarbono.

Depois que Dalen e seus colegas foram capazes de avaliar com grande probabilidade que esse tecido meio digerido pertencia a um rinoceronte lanudo, eles o dataram por radiocarbono em cerca de 14.400 anos.

“Este cachorrinho, nós já sabemos, foi datado de cerca de 14.000 anos atrás”, disse Dalen. “Também sabemos que o rinoceronte-lanoso foi extinto há 14.000 anos. Então, potencialmente, este cachorro comeu um dos últimos rinocerontes lanosos restantes. ”

Tecido de rinoceronte lanoso

Centro de Paleogenética / TwitterO tecido do rinoceronte lanoso.

A pesquisa moderna mostrou que a extinção do mamute lanoso foi parcialmente devido às severas mudanças climáticas. Ainda não está claro como esse filhote de cachorro sortudo conseguiu colocar as patas em tal espécime, que tem o mesmo tamanho de um rinoceronte branco moderno que pesa quase 3.000 libras e tem um metro e oitenta de altura.

De fato, Edana Lord, uma estudante de doutorado que é co-autora de um artigo de pesquisa que estuda o caminho do rinoceronte lanoso para a extinção, afirmou que, devido ao tamanho do rinoceronte, é impossível que o filhote matasse o próprio animal.

Além disso, os especialistas ficaram surpresos ao ver que o rinoceronte foi deixado quase todo não digerido no estômago do filhote, levando Dalen a concluir que “esse filhote deve ter morrido logo após comer o rinoceronte”.

“Não sabemos se era um lobo, mas se fosse um filhote de lobo, talvez tenha encontrado um bebê rinoceronte que estava morto”, sugeriu Dalen. “Ou o lobo (adulto) comeu o bebê rinoceronte. Talvez enquanto comiam, a mãe rinoceronte se vingou ”.

Woolly Rhino

Albert Protopopov / TwitterUma reconstrução de um rinoceronte lanudo usando os restos de um encontrado no permafrost siberiano.

Este filhote de lobo é apenas um dos poucos exemplares caninos pré-históricos surpreendentes encontrados na última década. Em 2016, um mineiro na região de Yukon, no Canadá, encontrou um filhote de lobo mumificado de 50.000 anos ao lado de um caribu pré-histórico. Então, em 2019, os pesquisadores encontraram um híbrido de cão-lobo de 18.000 anos perfeitamente preservado no permafrost siberiano. Desde então, eles chamaram esse espécime de “Dogor”.

Em última análise, os pesquisadores esperam que esta última descoberta possa lançar um pouco mais de luz sobre os últimos dias do rinoceronte-lanoso – que ainda estão sendo debatidos milênios depois.

By Hay

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