OObservatório Arecibo, em Porto Rico, é o lar de um dos maiores radiotelescópios do mundo. Essencialmente um ouvido gigante para o universo, ele rastreia asteróides e escuta sinais de rádio de outras galáxias. De acordo com a CBS News , essa estrutura remota acaba de ser encontrada misteriosamente destruída.

Tornou-se famoso pela cena climática do filme GoldenEye de James Bond , parece que o telescópio foi danificado depois que cabos integrais repentinamente quebraram e bateram no prato principal. Isso deixou os especialistas perplexos, já que o telescópio está localizado no meio de uma floresta – e seus cabos foram construídos para durar.

“O cabo realmente não se partiu no sentido de um tipo de cabo se rompendo, mas simplesmente escorregou do soquete, o que é uma condição ainda mais estranha”, disse o Diretor do Observatório de Arecibo, Francisco Cordova.

Além de garantir que nenhum asteróide considerável esteja vindo em nossa direção, o telescópio foi fundamental para um programa conhecido como SETI – a busca por vida inteligente. O renomado astrônomo Carl Sagan até empregou seus recursos para enviar uma mensagem interestelar ao espaço.

Um segmento da CBS News sobre o bizarro incidente do Observatório de Arecibo.

Embora ninguém saiba ao certo o que aconteceu ainda, algumas coisas estão claras. Em 10 de agosto de 2020, um cabo auxiliar que suporta uma plataforma suspensa acima da antena parabólica de 1.000 pés de largura se partiu ao meio. Ele então se chocou contra os painéis refletores do telescópio, deixando o prato com um corte de 30 metros de comprimento.

De acordo com a Space , Cordova explicou em uma entrevista coletiva em 14 de agosto que 250 dos painéis do prato refletor primário e vários cabos de suporte foram danificados. Incerto sobre o tamanho do dano, especificamente, e quanto custariam os reparos – as autoridades desligaram temporariamente o telescópio.

Os técnicos estão trabalhando sem parar para colocar o telescópio novamente online e encontrar respostas sobre o incidente, na esperança de evitar que o que quer que tenha acontecido, volte a acontecer. Da forma como está, o que aconteceu com o telescópio de 56 anos é um mistério – sem respostas no horizonte.

“Portanto, neste ponto, não temos, você sabe, realmente não temos um cronograma maior de quando isso vai acontecer”, disse Cordova.

Cabo rompido do Observatório de Arecibo

University of Central FloridaO grosso cabo de aço de suporte foi projetado para durar mais uma década – no mínimo.

telescópio do Observatório de Arecibo já foi a maior antena de rádio do planeta. O cabo que se soltou foi um dos muitos adicionados na década de 1990 para suportar uma nova adição chamada cúpula gregoriana, que contém um receptor de antena.

Talvez o mais intrigante de tudo isso seja que o cabo que se partiu foi projetado para durar mais 15 a 20 anos. Embora ainda não esteja claro se os instrumentos técnicos dentro da cúpula foram danificados, seis a oito painéis em seu exterior certamente foram – assim como a plataforma usada para acessá-lo.

Felizmente, ninguém ficou ferido durante o incidente, pois ocorreu às 2h45. Se o cabo tivesse rompido durante o horário de trabalho, no entanto, é possível que os funcionários no local tenham ficado gravemente feridos. Desde estudar ondas gravitacionais até ouvir vida alienígena e rastrear asteróides, é um local movimentado.

“Nosso foco é garantir a segurança de nossa equipe, protegendo as instalações e equipamentos, e restaurando as instalações para todas as operações o mais rápido possível, para que possamos continuar a ajudar cientistas em todo o mundo”, disse Cordova.

Vista Aérea do Observatório de Arecibo

TwitterO telescópio do Observatório de Arecibo já foi o maior de seu tipo.

De acordo com o Sputnik News , não havia telescópio maior do que o Observatório de Arecibo após a conclusão em 1963. Desde então, ele ajudou a NASA a rastrear objetos próximos à Terra e auxiliou na busca por civilizações alienígenas. A mensagem em código binário que ele transmitiu para estrelas distantes em 1974 ficou sem resposta.

Quanto ao futuro, Cordova está confiante de que ele e sua equipe seguirão em frente com sucesso. Afinal, eles já fizeram isso antes – desde resistir a tempestades literais acima até sobreviver a terremotos abaixo.

“Encontraremos uma maneira de reparar este problema específico e continuar a avançar”, disse Cordova. “Superamos muitas coisas em nossos 50 anos de história, desde o furacão Maria até uma onda de terremotos muito recente.”

“Portanto, somos um grupo bastante resiliente aqui e vamos descobrir uma maneira de continuar a avançar, fazendo ciência incrível para o mundo.”

By Hay

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