Opiolho comedor de língua está causando um rebuliço online depois que um biólogo o encontrou dentro da boca de um peixe. O parasita havia comido a língua de um peixe e se enfiado na boca do animal.

De acordo com a Live Science , o clandestino parasita foi descoberto por Kory Evans, uma professora assistente do Departamento de Biociências da Rice University em Houston, Texas.

Foi uma descoberta surpreendente durante o trabalho de Evans para seu projeto especial de pesquisa, no qual ele digitalizou as radiografias de esqueletos de peixes para estudar sua morfologia e criar um banco de dados para pesquisadores de todo o mundo. Evans, que é ativo nas redes sociais, frequentemente compartilha suas varreduras online sob a hashtag #BackDatWrasseUp, uma referência a uma espécie de peixe de recife de coral conhecido como peixe bodião.

Mas quando ele examinou a cabeça de um bodião de arenque ( Odax cyanomelas ) uma manhã, Evans percebeu algo incomum dentro da boca do peixe.

“Parecia que tinha algum tipo de inseto na boca”, lembra Evans. “Então pensei, espere um minuto; este peixe é herbívoro, come algas marinhas. Então eu puxei a digitalização original e, vejam só, era um piolho comedor de língua. ”

O fenômeno desses piolhos comedores de língua, também conhecidos como “piolhos de peixe”, disfarçados de língua de peixe não é novo. Ainda assim, é muito estranho encontrar essa interação parasitária dentro de um espécime capturado.

Existem cerca de 380 espécies desses parasitas que são isópodes marinhos ou pequenos crustáceos que normalmente têm peixes como seus hospedeiros. Eles invadem o corpo do peixe através de suas guelras antes de agarrar a língua do animal para se alimentar. Eles continuam até que a circulação sanguínea da língua se esgote, fazendo com que a língua atrofie e caia essencialmente.

É quando esses insetos terríveis se sentem em casa dentro da boca do peixe, se passando por uma nova língua. Parece nojento, mas na verdade é uma configuração simbiótica para ambos os organismos: o isópodo funciona como uma língua real dentro do peixe, enquanto continua a se alimentar do muco do animal.

Segundo os pesquisadores, a relação entre um peixe e o parasita da língua pode durar anos.

Para a sorte dos seguidores de Evans online, eles puderam ver como é essa configuração mutuamente benéfica, porém assustadora, depois que ele postou uma varredura do parasita da língua nas redes sociais.

E enquanto os leigos online estavam fixados pela nojenta de tudo, outros biólogos se maravilharam com a descoberta compartilhada de Evans.

Peixe piolho dentro do bodião

Kory Evans / TwitterCerca de 380 espécies diferentes de piolhos da língua parasitas existem na natureza.

“Não quero dizer que fica fofo dentro da boca porque bem parasita, mas eles parecem que estão fazendo uma pequena sessão de fotos fofa juntos”, escreveu a bióloga marinha Jahnita DeMoranville, reagindo à postagem de Evans.

Outra seguidora, Amanda Hay, que é gerente de coleção de ictiologia no Australian Museum, compartilhou uma fotografia de outro isópode comedor de língua – este trabalhando em dupla com outro parasita dentro da boca de um único peixe bonito. A foto tinha a legenda “bunger duplo”.

Evans planeja continuar seu projeto com peixes bodião, que ele comparou aos seres extraterrestres em Alien .

By Hay

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