Àprimeira vista, o peixe olho de barril pode parecer mais uma criatura alienígena do que qualquer coisa terrestre. Mas o esquivo olho-de-barril é uma criatura muito real e vive nas profundezas de nossos oceanos.

O olho-de-cano recebe o nome do par de olhos tubulares embutidos em sua cabeça transparente. Parece um submarino oceânico profundo com uma grande janela de vidro. Mas essa característica física bizarra é na verdade uma ferramenta de caça astuta que ilumina o abismo em que o olho de barril se esconde.

Vida no abismo para o peixe olho de barril

O olho do barril só foi capturado pela câmera debaixo d’água uma vez.

Em 1939, cientistas desnorteados descreveram o barreleye pela primeira vez e, desde então, vêm tentando descobrir como ele vive. Cientificamente conhecido como Macropinna microstoma , o peixe olho de barril ou como seu mais apropriadamente conhecido, o “peixe-fantasma”, é considerado pelos biólogos como um dos “grupos de peixes mais peculiares e desconhecidos no reino pelágico do fundo do mar”.

Até agora, os biólogos identificaram várias espécies diferentes de olho de barril dentro da família Opisthoproctidae que compartilham a semelhança de ter olhos tubulares estranhos.

Esses peixes foram encontrados em profundidades de até 2.600 pés e normalmente ao redor da dorsal mesoatlântica, Austrália e Nova Zelândia. Acredita-se que eles se alimentem de águas-vivas à deriva, copépodes ou pequenos crustáceos e outros tipos de pequenos animais encontrados no fundo do mar.

Espécime Barreleye Vivo

Poulsen et alAlgumas espécies de peixes-fantasma têm órgãos bioluminescentes.

O olho de barril também é comumente encontrado quase imóvel na água. Suas pequenas nadadeiras achatadas permitem manobras precisas e também podem ajudá-los a navegar através dos tentáculos picantes das águas-vivas locais, onde presas menores podem ter sido capturadas.

Algumas das águas-vivas mais comuns que compartilham o ambiente do olho-de-barril são os sifonóforos, também conhecidos como geléias coloniais. Esses sifonóforos crescem até mais de 33 pés de comprimento e vagam pelas profundezas do oceano enquanto seus longos tentáculos ardentes se arrastam pela água, capturando pequenas criaturas em seu caminho. Os pesquisadores acreditam que o olho-de-barril pode se alimentar dos animais presos nos tentáculos do sifonóforo.

Mas ainda há muito que os pesquisadores não sabem sobre os esquivos peixes olho-de-barril, por exemplo, como exatamente eles veem e como caçam. Mas um estudo de 2009 ajudou a lançar alguma luz sobre essa criatura sombria.

Caça com uma cabeça transparente

Os cientistas ainda estão tentando descobrir mais sobre este misterioso peixe do fundo do mar.

Como outros peixes do fundo do mar com fisiologias incomuns, acredita-se que a cabeça transparente do olho de barril seja uma adaptação que lhe permitiu ver as profundezas escuras do oceano.

Os biólogos marinhos sabem há muito tempo que seus olhos tubulares são adeptos da coleta de luz, mas inicialmente pensaram que os olhos do peixe-caça-fantasma estavam fixos no lugar, permitindo que o animal olhasse apenas diretamente para cima.

Então, em 2009, pesquisadores do Monterey Bay Aquarium Research Institute (MBARI) puderam observar um peixe olho-de-barril vivo que foi trazido à superfície com sucesso por várias horas. Durante sua observação, os biólogos descobriram algumas revelações chocantes.

Espécime Barreleye

Poulsen et alAlguns microstomas Macropinna evoluíram para ter um focinho grande e uma nadadeira anal.

Primeiro, os pesquisadores notaram que os olhos do olho em barril não eram apenas de aparência estranha, eles também eram verdes. Os cientistas acreditam que a coloração verde ajuda o olho em barril a filtrar a luz do sol da superfície muito acima dele. Provavelmente também ajuda o olho-de-barril a detectar o brilho bioluminescente de sua presa acima.

Além disso, os cientistas acreditavam que os olhos do olho de canhão estavam fixos em um olhar direto acima deles, mas logo perceberam que podiam, de fato, girar. Isso levou os pesquisadores a acreditar que o olho-de-barril olha para cima para detectar as sombras fracas de sua presa em potencial e, em seguida, fixa seus olhos para frente enquanto se levanta lentamente para encontrar sua vítima.

Quanto à sua cabeça estranha e transparente, os pesquisadores descobriram que ela estava, na verdade, preenchida com um fluido que formava um escudo transparente. As descrições anteriores do peixe olho de barril não mencionaram sua cabeça de bolha, e os pesquisadores acreditam que pode ser porque ela foi destruída quando o peixe foi trazido à superfície para inspeção.

Barreleye Fish Head

MBARIOs tubos verdes retratados aqui são os olhos, enquanto as olheiras acima deles são a boca e as narinas, ou narinas de peixes.

Os pesquisadores também notaram que algumas espécies de microstomas Macropinna evoluíram para ter órgãos especiais localizados em suas barrigas, chamados de “solas”, que são cobertos por escamas pigmentadas.

As solas agem como refletores que desviam a luz dos órgãos bioluminescentes dentro de suas barrigas, iluminando o mar profundo ao seu redor e potencialmente ajudando-os a se camuflar. Também pode ser que o spookfish use essa adaptação para se comunicar.

Essa habilidade deu ao olho-de-canhão o apelido de: “olhos de tubo espelhados”.

By Hay

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