Se por acaso você for fã do popular videogame Animal Crossing , saberá que os isópodes gigantes são crustáceos do fundo do mar semelhantes a alienígenas que se assemelham a grandes baratas subaquáticas. Mas também existem isópodes “supergigantes”, que podem crescer até 20 polegadas – e uma equipe de biólogos identificou recentemente o que eles acreditam ser a maior espécie conhecida de isópodes supergigantes no mundo.

Alcançando formidáveis ​​33 centímetros de comprimento em média, este isópode é a primeira nova espécie de isópode gigante a ser descrita por cientistas em mais de uma década. Os pesquisadores apropriadamente apelidaram esta besta misteriosa de “Isopod Darth Vader”, em referência à sua aparência de traje espacial que lembra vagamente o vilão de Star Wars.

Novo Isopod Supergiant

LKCNHM / InstagramO isópode supergigante “raksasa” foi oficialmente classificado como uma espécie de isópode supergigante. Os espécimes desta espécie podem crescer até 50 centímetros de comprimento.

A nova espécie foi formalmente chamada de Bathynomus raksasa , que vem da palavra indonésia “rakasa” ou “gigante”. De acordo com a Live Science , os pesquisadores primeiro capturaram as novas espécies das profundezas do Oceano Índico, na costa do sul de Java, na Indonésia, em 2018.

Fotos do isópode supergigante foram compartilhadas pela primeira vez nas redes sociais pelo Museu de História Natural Lee Kong Chian (LKCNHM), que estava envolvido na expedição de pesquisa que encontrou a nova espécie. Em uma foto, o especialista em coleções do museu Muhammad Dzaki Bin Safaruan é visto segurando um dos espécimes a bordo do navio de pesquisa indonésio Baruna Jaya VIII.

“Um dos animais que esperávamos encontrar era uma barata do fundo do mar carinhosamente conhecida como Darth Vader Isopod,” o museu legenda a postagem. “A equipe de nossa equipe de expedição não conseguiu conter a empolgação quando finalmente viu um.”

Existem cerca de 10.000 espécies de isópodes que vivem ao longo do fundo do oceano e podem ter apenas alguns milímetros de comprimento. Os isópodes gigantes podem medir aproximadamente entre sete e meia e 14,2 polegadas de comprimento. B. rakasa é de longe a maior espécie de isópodes que os pesquisadores já encontraram.

De acordo com um novo estudo publicado na revista ZooKeys , os pesquisadores foram capazes de classificar B. rakasa como uma espécie única de isópode devido ao formato de sua cabeça e às características de seu escudo, segmentos abdominais e coluna vertebral.

Sidabalok et alA forma distinta do isópode supergigante e os ligamentos internos ajudaram o cientista a identificá-lo como uma nova espécie.

Tamanho à parte, todos os isópodes compartilham algumas das mesmas características, incluindo quatro conjuntos de mandíbulas, dois conjuntos de antenas e um corpo segmentado cortado em sete seções. Eles estão relacionados a camarões, caranguejos e isópodes terrestres, como percevejos e piolhos da madeira.

Os dois isópodes Darth Vader usados ​​neste último estudo, um macho e uma fêmea, foram coletados na costa sul de Java em uma expedição que incluiu cientistas do LKCNHM, do Tropical Marine Science Institute (TMSI) em Cingapura e do Institute of Ciências (LIPI) na Indonésia.

A equipe foi liderada por Conni Sidabalok do Centro de Pesquisa de Biologia do LIPI e eles recuperaram os dois isópodes de uma profundidade entre 3.000 e 4.100 pés. Outros estudos encontraram isópodes gigantes em profundidades ainda maiores de até 8.500 pés, no entanto.

Deep Sea NewsUm dos maiores isópodes supergigantes já capturados antes do isópode Darth Vader foi este gigante de sessenta centímetros de comprimento do Golfo do México.

A descoberta também é o primeiro caso de uma espécie de isópode supergigante encontrada na Indonésia. Até agora, isópodes supergigantes foram recuperados em outras partes do globo, incluindo o Golfo do México, o Mar de Coral e o Mar do Sul da China.

O isópode supergigante de Darth Vader é um grande exemplo da biodiversidade que existe há muito tempo em nossos oceanos. É também uma prova de quanto de nosso vasto mundo ainda está por ser descoberto.

“A identificação dessa nova espécie é uma indicação de quão pouco sabemos sobre os oceanos”, confirmou Helen Wong, pesquisadora do Laboratório Marinho Nacional da Ilha de St. John, que faz parte do TMSI. “Certamente há mais para explorarmos em termos de biodiversidade no fundo do mar de nossa região.”

By Hay

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