No final do século 19, Sherlock Holmes se tornou a própria imagem do detetive perfeito. No entanto, até mesmo o autor Sir Arthur Conan Doyle declarou que Holmes era apenas “o segundo maior especialista da Europa”. Ele foi superado por um policial francês da vida real chamado Alphonse Bertillon.

“Para o homem de mente precisamente científica”, disse Doyle, “a obra de Monsieur Bertillon deve sempre ter um apelo forte”.

Alphonse Bertillon provou ser mais influente do que Holmes quando se tratava de solucionar crimes. Ele inventou fotos, fotografia de cena de crime e muito da própria ciência forense. Na verdade, mais do que qualquer outra pessoa de sua época, Bertillon revolucionou a criminologia como a conhecemos.

Por que os detetives lutaram para resolver crimes antes de Alphonse Bertillon

Aula de Polícia Francesa

Bain News Service / Biblioteca do CongressoUma turma de policiais franceses aprendendo o método Bertillon, por volta dos anos 1910.

Os primeiros departamentos de polícia com financiamento público datam do início do século XIX. Isso foi muito antes de impressões digitais, tipos de sangue e DNA oferecerem pistas forenses para solucionadores de crimes.

Rastrear suspeitos também era muito mais difícil quando os criminosos podiam mudar seus nomes, alterar sua aparência visual e se mover para evitar a detecção com facilidade.

Nos anos 1800, a polícia recorreu a uma nova tecnologia – a fotografia – para rastrear os criminosos. Essas chamadas “galerias de bandidos” coletariam fotos de condenados e reincidentes. Mas não havia uma maneira fácil de organizar essas galerias, deixando os detetives parados folheando as fotos e comparando-as com as descrições dos suspeitos.

Gráfico para medir suspeitos

Alphonse Bertillon / Wikimedia CommonsMedir suspeitos era uma das partes mais tediosas do chamado método de Bertillon. Neste gráfico de 1893, Bertillon explicou como fazer medições precisas.

O resultado final foi uma bagunça. Em 1879, a Préfecture de Police de Paris coletou 80.000 fotografias e cinco milhões de arquivos manuscritos com dados criminais. Os registros foram organizados por nome, dando aos criminosos uma maneira fácil de evitar a identificação.

A polícia precisava de uma maneira melhor de organizar essas informações. Eles também precisavam de uma ferramenta para identificar as pessoas antes das carteiras de motorista e das impressões digitais.

Entra: Alphonse Bertillon, um escriturário de baixo escalão no departamento de polícia de Paris com um talento especial para a organização.

Como o método Bertillon identificou criminosos pela primeira vez

Gráfico de Orelhas

Alphonse Bertillon / The MetAs orelhas podem ajudar a identificar um criminoso, argumentou Bertillon em seu livro. Uma foto fotográfica de perfil ajudou a polícia a rastrear criminosos por suas orelhas.

Nascido em 1853, Alphonse Bertillon era filho de um médico que aplicou estatística à medicina. Quando crescesse, Bertillon adotaria a natureza interdisciplinar de seu pai, ao aplicar a ciência de ponta da antropometria, ou medições humanas, para solucionar crimes.

Depois de ser expulso da escola, Bertillon teve alguns trabalhos estranhos antes de seu pai o encontrar trabalho no departamento de polícia parisiense em 1879. O jovem de 26 anos começou na sala de registros, enquanto olhava para baixo com dezenas de milhares de fotos e milhões de registros, Bertillon percebeu que a polícia precisava de um sistema mais eficaz de identificação e organização de criminosos.

Cartão Bertillon

Préfecture de Police, Paris / Wikimedia CommonsBertillon mostrou à polícia como fazer medições para identificar criminosos medindo a si mesmo. Em seu cartão, Bertillon incluiu sua idade, medidas e foto.

Então ele se voltou para a ciência das medições humanas. Ele observou que era improvável que dois criminosos tivessem exatamente as mesmas medidas físicas; as chances seriam de mais de quatro milhões para um, na verdade. Os criminosos podem ser capazes de mudar seu nome, Bertillon raciocinou ainda mais, mas não podiam mudar o comprimento do dedo médio ou do pé esquerdo.

Ele resolveu tomar nota de 11 medidas exclusivas, incluindo circunferência da cabeça, envergadura do braço e comprimento do pé e dos dedos. Depois de catalogados, a polícia poderia identificar com mais eficiência os infratores reincidentes ou eliminar os suspeitos.

“Cada medição revela lentamente o funcionamento do criminoso”, teorizou Bertillon. “Observação cuidadosa e paciência revelarão a verdade.”

Bertillon implementa fotografia no trabalho de detetive pela primeira vez

Gráfico de características humanas

Alphonse Bertillon / The MetEm um gráfico de 1909, Bertillon detalhou as características únicas de identificação de cada pessoa.

O método de Bertillon não parou nas medições. Ele também decidiu incluir uma foto de cada criminoso para acompanhar seus detalhes físicos. Agora conhecidas como fotos, essas imagens incluíam o rosto e o perfil de cada suspeito.

Infelizmente, a polícia inicialmente resistiu à implementação do método de Bertillon. Muitos riram da ideia de rastrear criminosos medindo seus dedos e, além disso, anotar as medidas de cada suspeito pode ser um trabalho tedioso. Embora o departamento de polícia parisiense tenha ameaçado demiti-lo por forçar seu sistema, eles adotaram seu método em 1883.

Desse ponto em diante, sempre que a polícia prendia suspeitos em Paris, anotava as medidas da pessoa em uma ficha. A polícia então organizou os cartões pelas medidas, o que tornou mais fácil para eles determinar se “John Smith” era o mesmo homem condenado por roubo ou outra pessoa.

Fotografando uma cena de crime

Galeria Nacional do CanadáExposição de Bertillon de seu método fotográfico na Exposição Mundial da Colômbia de 1893 em Chicago.

No ano seguinte, Bertillon usou seu sistema para classificar casos abertos e rastrear mais de 241 infratores reincidentes. Por causa de seu método, “Paris era a Meca da polícia e Bertillon seu profeta”, declarou um departamento de polícia alemão.

O método de fotografia de Bertillon se tornou ainda mais popular do que seu sistema de medição. Os criminosos até desenvolveram essa frase como gíria para serem presos, “Dando um sorriso para o estúdio Bertillon”.

Além de fotos e medições, Bertillon desenvolveu um método preciso para documentar cenas de crime usando fotografia. Ele montou uma câmera em um tripé alto para registrar e examinar cada cena antes que os investigadores a contaminassem.

Conhecida como “fotografia métrica”, Bertillon também utilizou grades para registrar as dimensões da cena do crime e os objetos nela contidos.

O Declínio do Método Alphonse Bertillon

Vítima de assassinato feminino

Domínio Público / Alphonse BertillonUsando seu tripé alto, Bertillon tirou fotos panorâmicas de vítimas de assassinato, como esta foto surpreendente de Madame Veuve Bol, em Paris, 1904.

Embora o método Bertillon tenha sido uma grande melhoria em comparação com o sistema anterior, ainda era difícil de usar. A polícia tinha que se certificar de que recalibrava suas ferramentas de medição regularmente e apenas um técnico treinado poderia fazer medições precisas.

O método também tinha outras limitações. Não funcionou bem para infratores juvenis, cujas medidas mudavam à medida que envelheciam. O mesmo acontecia com os suspeitos mais velhos.

Além disso, Bertillon nem sempre acertava quando se tratava de trabalho de detetive. Ele foi um dos primeiros críticos da análise de caligrafia e impressão digital, que acabaria por ultrapassar seu método.

Vítima de assassinato na França

Domínio Público / Alphonse BertillonMonsieur Falla, assassinado enquanto dormia e encontrado no corredor de seu apartamento em Paris, 1905.

Apesar de sua visão negativa da análise de caligrafia, o depoimento de especialista de Bertillon sobre a caligrafia de Alfred Dreyfus mandou o homem para a prisão no infame Caso Dreyfus.

Mesmo assim, hoje Bertillon é celebrado como um dos fundadores da ciência forense.

No início do século 20, o método antropométrico de Bertillon entrou em declínio. Em vez disso, os departamentos de polícia se voltaram para as impressões digitais. Mas o criminologista introduziu duas outras ferramentas críticas ainda usadas no policiamento moderno: a foto de polícia e as fotos da cena do crime.

Wilhelm Figueroa, que chefiou a unidade de fotografia do NYPD, explicou como a polícia usa a foto de perfil e uma versão do Método Bertillon hoje.

“Pegue 10 pessoas diferentes, tire fotos de suas orelhas e você será capaz de identificar cada uma delas porque todos nós temos facetas diferentes em nossas orelhas. Alguns de nós têm lóbulos das orelhas mais longos, alguns mais curtos, alguns mais grossos, outros mais finos. ”

A antropometria pode ter desaparecido no policiamento, mas o compromisso de Bertillon com a ciência forense continua a moldar a solução de crimes hoje.


By Hay

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