Paleontólogos na Argentina descobriram uma nova espécie de dinossauro que é semelhante ao Tyrannosaurus rex – mas sem dúvida muito mais assustador. Com garras enormes e um crânio coberto de saliências, chifres e cristas profundas, a terrível criatura foi apelidada de Llukalkan aliocranianus , ou “aquele que causa medo”.

Esse nome evocativo era uma combinação da língua indígena mapuche e latim, com Llukalkan mapuche para “aquele que causa medo” e latim aliocranianus para “crânio incomum”, de acordo com a Sky News .

Medindo 5 metros de comprimento, dentes afiados como navalhas, garras grandes e um crânio curto coberto de protuberâncias e proeminências, Llukalkan aliocranianus provavelmente causou medo em sua presa apenas com sua aparência. Mas o que fez do réptil um predador verdadeiramente único há 80 milhões de anos foi seu extraordinário sentido de audição.

Um estudo publicado no Journal of Vertebrate Paleontology disse que ele era tão poderoso quanto o dos crocodilos contemporâneos.

Crânio de Llukalkan Aliocranianus reconstruído

Journal of Vertebrate PaleontologyO crânio estava coberto de saliências e chifres, com uma cavidade nasal cheia de ar na zona do ouvido proporcionando audição avançada.

O autor principal Federico Gianechini explicou que o forte sentido de audição proporcionado por uma bolsa sinusal única foi complementado por um poderoso nariz para a presa. Para Gianechini, paleontólogo da Universidade Nacional de San Luis, Argentina, essa combinação foi extremamente vantajosa na cadeia alimentar.

“Uma peculiaridade desse dinossauro é que ele possui cavidades na região da orelha que outros abelisaurídeos [uma classe de bípedes carnívoros, incluindo o T. rex] não possuíam, o que poderia ter dado a esta espécie diferentes capacidades auditivas, possivelmente um maior alcance auditivo ,” ele disse. “Isso, junto com seu olfato apurado, teria proporcionado grandes capacidades como predador.”

Este temível predador vagou por partes do que hoje é a África, Índia, Antártica e Austrália – além da América do Sul. Esses fósseis surpreendentes foram escavados na Formação Bajo de la Carpa, na Argentina, de acordo com a CNN .

Embora a área esteja repleta de fósseis, a descoberta de Llukalkan aliocranianus foi acidental. Os pesquisadores estavam tentando desenterrar um dinossauro saurópode (comedores de plantas de tamanho considerável) perto da cidade de Rincón de los Sauces. Poucos dias antes de concluir a escavação, eles avistaram um curioso conjunto de ossos de abelissaurídeos projetando-se do solo.

Os especialistas ficaram surpresos ao encontrar um esqueleto bem preservado com a caixa craniana do dinossauro ainda em perfeitas condições – totalmente intacta – por 80 milhões de anos.

Escavação de Llukalkan Aliocranianus

Dr. Federico GianechiniOs restos mortais foram encontrados em 2015, mas finalmente reconstruídos e exaustivamente estudados antes do relatório de 2021.

Esta espécie se assemelhava muito ao seu companheiro abelisaurídeo – o predador icônico, T. rex. Foi descoberto que era visualmente distinto, no entanto, pela cabeça chifruda e acidentada, além da cavidade nasal cheia de ar perto de sua orelha média, que nenhum outro abelisaurídeo conhecido tinha.

“Esses dinossauros ainda estavam experimentando novos caminhos evolutivos e se diversificando rapidamente antes de morrerem completamente”, disse Ariel Mendez, paleontólogo do Instituto Patagônico de Geologia e Paleontologia.

Gianechini acredita que a descoberta sinaliza muitas descobertas abelisauridas mais importantes que estão por vir. O fato da capacidade auditiva do dinossauro por si só significa que os pesquisadores têm mais a aprender do que se pensava anteriormente.

“Esta é uma descoberta particularmente importante porque sugere que a diversidade e abundância dos abelisaurídeos eram notáveis, não apenas na Patagônia, mas também em áreas mais locais durante o período crepuscular dos dinossauros”, acrescentou Gianechini.

Crânio de Llukalkan Aliocranianus com notas

Journal of Vertebrate PaleontologyO crânio do Aliocranianus Llukalkan .

Como Gianechini disse ao Gizmodo , ele e seus colegas já estão tentando decifrar as diferenças de gênero e as relações dessa espécie.

“Alguns dizem que o formato da cabeça e das mandíbulas podem ter ajudado a morder a presa, enquanto os chifres podem ter sido usados ​​para se chocarem”, disse ele. “É possível que tenha havido uma diferenciação sexual e que apenas os machos tivessem chifres e lutassem entre si, como muitos mamíferos com chifres fazem hoje.”

No final das contas, essa descoberta abre novos caminhos de estudo para os paleontólogos, enquanto eles continuam a desvendar os segredos das criaturas pré-históricas enterradas logo abaixo de nossos pés.

By Hay

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