No século 14, uma doença terrível apelidada de “Peste Negra” varreu a Europa. Espalhado por pulgas, ele devastou o continente e matou quase metade da população. Mas as origens da praga são muito mais antigas do que se pensava. Os cientistas acabaram de encontrar uma cepa da doença em um esqueleto de 5.000 anos.

“Até agora, esta é a vítima de peste mais antiga identificada que temos”, afirmou o Dr. Ben Krause-Kyora , chefe do Laboratório de aDNA da Universidade de Kiel, na Alemanha, e autor sênior de um artigo que descreve a descoberta no meio científico. Journal Cell Reports .

Descoberto pela primeira vez no século 19, o esqueleto – chamado “RV 2039” – desapareceu misteriosamente por mais de um século. Mas assim que o RV 2039 ressurgiu, Krause-Kyora e sua equipe o examinaram em busca de traços de bactérias ou vírus.

Depois de estudar o DNA deixado em seu crânio e dentes, eles ficaram surpresos ao encontrar Yersinia pestis – a bactéria que causa a Peste Negra. Anteriormente, os cientistas pensavam que a doença surgisse muito mais tarde.

“O que é mais surpreendente é que podemos atrasar o aparecimento de Y. pestis 2.000 anos além do sugerido por estudos publicados anteriormente”, explicou Krause-Kyora .

“Parece que estamos muito próximos da origem da bactéria.”

Dentes de vítima da praga mais antiga

Dominik Göldner, BGAEU, BerlimOs cientistas encontraram vestígios da bactéria da peste nos dentes do esqueleto.

Os cientistas suspeitam que RV 2039, que tinha entre 20 e 30 anos quando morreu, foi infectado por um rato. Ele tinha uma alta carga bacteriana em sua corrente sanguínea, sugerindo que a infecção subsequente o levou à morte.

“Ele provavelmente foi mordido por um roedor, pegou a infecção primária de Yersinia pestis e morreu alguns dias [depois] – talvez uma semana depois – de choque séptico”, disse Krause-Kyora.

Mas, significativamente, os outros esqueletos encontrados com RV 2039 não continham vestígios de Yersinia pestis . Isso sugere que só o RV 2039 morreu da doença. Ele não infectou outras pessoas.

Na verdade, os cientistas foram capazes de determinar que a bactéria que infectou o RV 2039 ainda não havia desenvolvido a capacidade de se transformar em pulgas. E para contrair a doença, os humanos precisavam fazer contato direto com um animal infectado.

“Achamos que essas formas iniciais de Y.pestis não poderiam realmente causar grandes surtos”, disse Krause-Kyora.

Em outras palavras, a Peste Negra começou como uma doença leve e isolada. Mas, ao longo dos séculos, ele ganhou força e evoluiu para se tornar mais infeccioso. No século 14, ele desenvolveu a capacidade de pular das pulgas para os humanos – com resultados devastadores.

Peste Negra na Europa

Wikimedia CommonsDescrição da Peste Negra em Florença, por volta de 1348.

A Peste Negra chegou às costas da Europa como um maremoto em 1346. Extremamente infecciosa e mortal, varreu o continente, devastando países inteiros e matando milhões. Os infectados sofriam de furúnculos cheios de pus nas glândulas linfáticas, febre, calafrios, dores de cabeça, falta de ar, hemorragia, tosse com sangue, vômito e delírio.

Normalmente, as vítimas morriam em três dias .

Mas as origens da praga permanecem obscuras. Os historiadores há muito pensam que a Peste Negra se desenvolveu à medida que os humanos começaram a se reunir nas cidades. As cidades – especialmente em torno do Mar Negro – aglomeravam-se em humanos e animais domésticos. Nesse ambiente, as doenças podem se espalhar rapidamente.

A primeira pandemia registrada causada por Yersinia pestis foi a Peste de Justiniano de 541 a 549 DC. Ela matou quase um quinto da cidade de Constantinopla e se espalhou por toda a Bacia do Mediterrâneo, Europa e Oriente Próximo.

No entanto, a descoberta da bactéria da peste em RV 2039 complica essa história. RV 2039 não morava em uma cidade. Ele viveu como um caçador-coletor relativamente isolado, muito antes do surgimento de grandes metrópoles.

By Hay

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