Um drone não tripulado revelou recentemente a vida social surpreendentemente complexa das orcas – e que esses predadores de ponta têm melhores amigos, assim como as pessoas.

Especialistas da Universidade de Exeter e do Center for Whale Research (CWR) usaram veículos aéreos para seguir um grupo de orcas e estudar seus hábitos ao longo de 10 dias. Financiado pelo público e por ex-alunos da universidade, o projeto rendeu 651 minutos de filme – com resultados surpreendentes.

Três orcas nadando juntas

Universidade de ExeterOrcas foram observadas passando a maior parte do tempo com golfinhos do mesmo sexo e idades semelhantes.

“Ao adicionar drones ao nosso kit de ferramentas, fomos capazes de mergulhar na vida social desses animais como nunca antes”, escreveram os autores do estudo.

A pesquisa sem precedentes mostrou que orcas jovens e fêmeas costumavam ser o centro das atenções em seus grupos e que os animais tendiam a passar mais tempo com pessoas do mesmo sexo ou da mesma idade.

“Até agora, a pesquisa sobre as redes sociais das baleias assassinas dependia da observação das baleias quando elas emergiam e do registro de quais baleias estão juntas”, disse o autor principal, Dr. Michael Weiss, da Universidade de Exeter.

“Nossas descobertas mostram que, mesmo dentro desses grupos unidos, as baleias preferem interagir com indivíduos específicos”, disse Weiss. “É como quando sua mãe o leva a uma festa quando criança – você não escolheu a festa, mas ainda pode escolher com quem sair quando estiver lá.”

Weiss e sua equipe também descobriram que as orcas se tornavam menos sociais à medida que envelheciam, mas talvez o mais impressionante tenha sido a descoberta de que as baleias assassinas são melhores amigas, muitas vezes formadas pelo contato físico constante.

Baleias assassinas surgindo juntas

Universidade de ExeterO pod orca foi visto emergindo junto como uma forma de atividade social.

Na verdade, a filmagem mostrou claramente como o contato físico é vital para a espécie. Além de se esfregar um no outro, o pod também se engajou em uma atividade em grupo que os levou à superfície, onde se abraçaram e trocaram “tapinhas de nadadeira”.

“Ficamos surpresos ao ver quanto contato existe entre as baleias – como elas são táteis”, continuou o estudo. “Em muitas espécies, incluindo humanos, o contato físico tende a ser uma atividade calmante e alivia o estresse que reforça a conexão social.”

Pod Of Orcas

Universidade de ExeterAs baleias assassinas permanecem nos grupos sociais em que nasceram, mas escolhem suas favoritas entre os membros desse grupo.

Mas apesar de quão amorosas e sociais as orcas parecem ser, elas ainda estão entre os animais mais predadores do oceano. De acordo com a NOAA, a baleia assassina apropriadamente nomeada emprega estratégias de caça coordenadas comparáveis ​​a uma matilha de lobos – e já foi vista atacando grandes tubarões brancos.

A orca também não é tecnicamente uma baleia, mas faz parte da família Delphinidae e é, portanto, a maior espécie de golfinho que existe. Encontrados em vagens de cerca de 20 em oceanos de todo o mundo, as orcas comem principalmente peixes e mamíferos marinhos enquanto se comunicam com seus membros de vagem por meio de cliques e assobios.

Duas baleias assassinas pulando

Wikimedia CommonsAs orcas são predadores de ponta e caçam juntas em matilhas como lobos.

Embora os pesquisadores já saibam há muito tempo que esses animais caçam juntos e se comunicam habilmente, o fato de que eles são tão solidários um com o outro e se relacionam intimamente só agora foi confirmado pela nova pesquisa, que foi publicada na revista Proceedings of the Royal Society B .

É importante notar que estamos vivendo o que pode ser o período mais esclarecedor dos estudos com animais da história humana. Não se passaram nem 200 anos desde que Charles Darwin forçou o mundo a reavaliar a evolução por meio de sua obra-prima, A Origem das Espécies . Infelizmente, o oceano profundo continua sendo um dos ambientes menos explorados na Terra.

Mas esses avanços tecnológicos, como o uso de um drone, estão ajudando a mudar isso. Não há como dizer o que pesquisadores ambiciosos, com as ferramentas certas, irão descobrir a seguir.

By Hay

Deixe uma resposta

O seu endereço de email não será publicado. Campos obrigatórios marcados com *