Albert Einstein Brain

Museu Nacional de Saúde e MedicinaO cérebro roubado de Albert Einstein foi mantido em um pote de biscoitos por 30 anos antes que um jornalista o rastreasse.

Por causa de seu gênio mundialmente conhecido, o cérebro de Albert Einstein se tornou um objeto cobiçado – mesmo depois de sua morte. Poucas horas depois da morte de Albert Einstein em 18 de abril de 1955, uma autópsia foi realizada nele por um médico que na verdade roubou seu cérebro.

Embora o filho de Einstein tenha ficado inicialmente furioso, ele permitiu mais tarde que o médico, um homem chamado Thomas Harvey, desse o cérebro a pesquisadores que queriam identificar se o gênio do físico veio de um cérebro que era fisicamente diferente.

Essa busca tortuosa de décadas desde então revelou alguns resultados controversos – e talvez às custas da família Einstein e do próprio gênio.

O cérebro de Albert Einstein foi roubado por Thomas Harvey

Nascido em 14 de março de 1879, em Ulm, Alemanha, Albert Einstein deixou um legado intocável, desde a amizade com Charlie Chaplin e a fuga da Alemanha nazista até a redefinição do estudo da física.

Respeitado em todo o mundo por seu gênio, foi teorizado por muitos na comunidade científica que seu cérebro pode realmente ser fisicamente diferente da mente humana média. Então, quando ele morreu aos 76 anos de uma aorta estourada no Hospital Princeton, seu cérebro foi imediatamente removido de seu corpo por Thomas Harvey.

De acordo com Carolyn Abraham, autor de Possessing Genius: The Bizarre Odyssey of Einstein’s Brain , Harvey “tinha grandes esperanças profissionais depositadas naquele cérebro” e provavelmente imaginou que o órgão poderia promover sua carreira na medicina.

Harvey não apenas roubou o cérebro de Albert Einstein, mas também removeu os olhos dos físicos, que ele então deu ao oftalmologista de Einstein.

Caixão de Albert Einstein

Ralph Morse / The LIFE Picture Collection / Getty ImagesOs restos mortais de Einstein sendo carregados em um carro fúnebre em Princeton, Nova Jersey, em 18 de abril de 1955.

O resto do corpo de Einstein foi cremado em Trenton, Nova Jersey, em 20 de abril, quando seu filho, Hans Albert Einstein, soube o que Harvey havia feito. Ele acabou concordando que o cérebro poderia ser estudado, mas apenas com a condição de que esses estudos fossem publicados em revistas científicas de alto nível.

Harvey passou a documentar e fotografar meticulosamente o cérebro. Ele pesava 1.230 gramas, que era supostamente mais leve do que a média dos homens da idade de Einstein. Ele então cortou o cérebro em 240 pedaços que ele também fotografou – e dos quais ele até encomendou uma pintura.

Harvey insistiu que seu objetivo ao fazer isso era puramente científico, e ele dirigiu o cérebro através do país em um esforço para dar pedaços dele a pesquisadores curiosos. Até o Exército dos Estados Unidos recebeu amostras do patologista astuto.

“Eles sentiram que tê-lo os colocaria no mesmo nível dos russos”, disse Abrahams, “que estavam coletando seus próprios cérebros na época. As pessoas estavam coletando cérebros – era uma coisa. ”

A obsessão de Harvey com o cérebro de Albert Einstein não só custou-lhe o emprego em Princeton, mas também a licença médica e o casamento.

Ele se mudou para Wichita, Kansas, onde, para choque de um jornalista em 1978, Harvey mantinha o cérebro em uma caixa de sidra embaixo de um refrigerador de cerveja. Assim que a notícia se espalhou, o primeiro estudo do cérebro de Einstein foi publicado em 1985 – com resultados controversos.

Era realmente diferente do cérebro comum?

Doutor Thomas Harvey

Imagens Bettmann / GettyO Dr. Thomas Harvey detalha sua autópsia em Albert Einstein para repórteres do Princeton Hospital.

Publicado na Experimental Neurology em 1985, o primeiro estudo do cérebro roubado de Albert Einstein revelou que ele realmente parecia fisicamente diferente do cérebro comum.

O gênio teria uma quantidade acima da média de células gliais, que mantêm os neurônios do cérebro oxigenados e, portanto, ativados.

Um estudo subsequente da Universidade do Alabama em Birmingham em 1996 afirmou que esses neurônios também estavam mais compactados do que o normal e, portanto, possivelmente permitiam um processamento mais rápido de informações.

Três anos depois, um terceiro estudo das fotos de Harvey postulou que o lóbulo parietal inferior de Einstein era mais largo do que a média, o que pode tê-lo tornado um pensador mais visual do que a maioria.

E, mais recentemente, um estudo de 2012 afirmou que o cérebro de Einstein apresentava uma crista extra em seu lobo frontal médio, uma área associada à elaboração de planos e à memória.

Thomas Harvey e o cérebro de Einstein

Michael Brennan / Getty ImagesThomas Harvey com parte do cérebro de Einstein no Kansas em 1994.

Mas há muitos que criticam esses estudos, como o psicólogo da Pace University, Terence Hines, que se referiu a eles como uma espécie de “neuromitologia”.

Como ele afirmou enfaticamente: “Você não pode pegar apenas um cérebro de alguém que é diferente de todos os outros – e quase todos somos – e dizer: ‘Ah-ha! Eu descobri o que torna T. Hines um colecionador de selos! ”

Hines não está sozinho em seu ceticismo. Como o neurologista Dr. Frederick Lepore, que trabalhou no estudo de 2012, disse a si mesmo: “Não sei se Einstein era um gênio porque seus lobos parietais eram diferentes. Se você colocar meus pés no fogo e disser: ‘Onde está a relatividade especial? De onde veio a relatividade geral? ‘ – não temos ideia. ”

Brain Slide com a assinatura de Thomas Harvey

Museu MütterSeções do cérebro roubado de Albert Einstein e a assinatura do Dr. Thomas Harvey no Museu Mütter.

Em última análise, é improvável que esse debate sobre as especificações do cérebro de Einstein termine tão cedo, apesar do fato de a maior parte ter sido devolvida ao Princeton Hospital. Outras lâminas do notório órgão, no entanto, foram doadas a instituições médicas.

By Hay

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