Stephanie Isaacson

Departamento de Polícia Metropolitana de Las VegasO assassinato de Stephanie Isaacson foi um caso arquivado por 32 anos antes de ser finalmente resolvido.

Em 1989, alguém atacou e assassinou brutalmente Stephanie Isaacson, de 14 anos, a caminho da escola em Las Vegas. Mas eles deixaram uma pequena pista. Agora, usando os restos de apenas 15 células humanas, os investigadores finalmente resolveram o caso arquivado e nomearam Darren R. Marchand como seu assassino.

“Estou feliz que eles encontraram quem assassinou minha filha”, disse a mãe de Isaacson, que não foi identificada, em um comunicado . “Nunca acreditei que o caso fosse resolvido.”

Na verdade, o caso de assassinato de Isaacson havia definhado por décadas. Sem suspeitos e poucas evidências, parecia ficar mais frio a cada dia que passava. Isto é, até que um filantropo local chamado Justin Woo se ofereceu para pagar os serviços de uma empresa de sequenciamento de genoma.

Nesse ponto, a polícia de Las Vegas entregou suas evidências de DNA para Othram, um laboratório com sede no Texas que se concentra especificamente em casos arquivados. E, lentamente, Othram começou a construir um perfil genético baseado no sêmen encontrado na camisa de Isaacson.

Eles não tinham muito o que continuar, no entanto. Testes de DNA caseiros populares costumam coletar até 1.000 nanogramas de DNA. Mas as evidências de DNA são mais difíceis de detectar nas cenas do crime, onde os investigadores costumam encontrar apenas dezenas a centenas de nanogramas.

Eles tinham apenas 0,12 nanogramas de DNA para testar no caso de Isaacson. Em outras palavras, eles tinham a tarefa de encontrar um assassino com base na menor amostra de DNA já usada.

Mesmo assim, depois de trabalhar com o DNA por sete meses, Othram tinha um nome. Eles identificaram Darren R. Marchand como o assassino de Stephanie Isaacson.

“Este foi um grande marco”, observou o presidente-executivo da Othram, David Mittelman.

“Quando você pode acessar informações de uma quantidade tão pequena de DNA, isso realmente abre a oportunidade para muitos outros casos que foram historicamente considerados frios e insolúveis.”

Conferência de Imprensa da Polícia de Las Vegas

Polícia de Las Vegas / YouTubeA polícia de Las Vegas anunciando que finalmente havia resolvido o caso arquivado de 32 anos.

Embora Marchand tenha morrido por suicídio em 1995, sua identificação pôs fim à caça de décadas por quem acabou com a vida de Stephanie Isaacson naquele dia em 1989. Ainda restam dúvidas sobre seu motivo.

Naquela tarde, o pai de Isaacson ficou preocupado quando Isaacson não voltou para casa. Ele ligou para a escola dela, seus amigos e, finalmente, a polícia. Uma busca intensiva logo encontrou o corpo de Isaacson a 25 metros da trilha que ela normalmente pegava para ir à escola.

De acordo com o LVMPD, ela teve “lesões significativas por trauma contuso [e] foi abusada sexualmente”. Isaacson foi espancado, estuprado e estrangulado.

“Parece ser um ataque aleatório enquanto ela caminhava para a escola”, disse o tenente Ray Spencer.

Mas a partir daí, o caso esfriou. Os investigadores perseguiram pistas em todo o país, investigando suspeitos no estado de Washington, Texas e Ohio. Eles tentaram usar o DNA escasso que coletaram no local – testando-o uma vez em 1998 e uma vez em 2007. A polícia de Las Vegas até o carregou em um banco de dados nacional .

Apesar de seus melhores esforços, o caso não levou a lugar nenhum. Foi necessária uma nova tecnologia de DNA poderosa – e a doação de Woo – para resolver o caso para sempre.

As evidências de DNA levaram a polícia a Marchand que, de fato, tinha um histórico de violência contra as mulheres. Em 1986, a polícia prendeu Marchand pelo estrangulamento fatal de Nanette Vanderburg, de 24 anos. Nesse caso, ele saiu em liberdade por falta de provas.

“O DNA de Marchand do caso envolvendo (Vanderburg) foi comparado ao DNA localizado no caso de Stephanie e foi compatível”, disse a Polícia de Las Vegas em um comunicado.

O assassinato de Stephanie Isaacson está longe de ser o primeiro em que as evidências de DNA pegaram um assassino – embora tenha usado a menor amostra de DNA até agora. A polícia usou a famosa tecnologia de DNA para identificar o assassino do Golden State , que estuprou dezenas de mulheres e matou 12 pessoas na Califórnia entre 1976 e 1986.

Mas embora as evidências de DNA possam encerrar, nem sempre podem trazer justiça.

Como a mãe de Stephanie Isaacson disse em um comunicado: “É bom ter um fechamento, mas não há justiça para Stephanie.

“Nunca teremos um fechamento completo, porque nada jamais trará minha filha de volta para nós.”

By Hay

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