Jeanne Baret

Wikimedia CommonsUm retrato póstumo de Jeanne Baret de 1817.

Jeanne Baret foi uma botânica pioneira, nascida em uma época de exploração reservada quase exclusivamente aos homens. Mas, apesar disso, ela participou da primeira viagem científica conduzida pela marinha francesa e com isso se tornou a primeira mulher a circunavegar o globo em 1774.

Mas a marinha francesa não permitia mulheres em seus navios. Então, quando seu amante e ex-empregador, Dr. Philibert Commerson, foi contratado como naturalista-chefe para uma viagem ao redor do mundo, eles elaboraram um plano. Jeanne Baret se tornaria a companheira de cabine e assistente de Commerson. Eles a chamariam de “Jean”, em homenagem ao pai.

Quando a mascarada foi descoberta, Jeanne Baret já havia catalogado mais de 6.000 espécimes de plantas, conchas e até rochas, uma novidade para os cientistas franceses. Leia sua história notável.

Jeanne Baret e Philibert Commerson

Nascida em 27 de julho de 1740, em La Comelle, França, Jeanne Baret foi criada por um pobre trabalhador de campo. Embora empobrecida, seu ambiente rural e o trabalho de seu pai estimularam uma paixão precoce por plantas que a tornou conhecida como uma “mulher das ervas” quando jovem adulta.

Philibert Commerson

Wikimedia CommonsUm retrato de Philibert Commerson, patrão, amante de Baret e, segundo alguns relatos, estudante.

Sua curiosidade levou Baret a ser contratado por Philibert Commerson. Embora contratada como governanta, ela agora estava cercada pelo trabalho de um famoso naturalista. Seus estudos botânicos não apenas o atraíram para a cidade de Baret para coletar espécimes, mas viram os dois se envolverem romanticamente após a morte da esposa de Commerson em 1762.

Depois de dar à luz seu primeiro filho, dois anos depois, o casal solteiro mudou-se para Paris e deu o bebê para adoção. Baret passou de governanta a enfermeira. E, segundo alguns relatos, ela também se tornou professora de botânica para Commerson, transmitindo seu conhecimento natural para o médico especialista em livros.

Em Paris, Commerson conviveu com a elite da cidade. Como resultado de suas conexões e reputação, quando o almirante Louis-Antoine de Bougainville recebeu um mandado para reivindicar novos territórios para a França em 1766, ele contratou Commerson como seu principal naturalista para a expedição.

Commerson, por sua vez, não teria outro assistente além de Baret.

Jeanne Baret viaja pelo mundo

Apesar de insistir que precisava de sua assistente a bordo para a expedição, a marinha francesa foi inflexível – eles não poderiam ter uma mulher na tripulação. Então os amantes tentaram outra maneira.

Jeanne Baret chegando ao Taiti

Australian National Maritime Museum“Bougainville at Tahiti”, de Gustave Alaux (c. 1930), retratando a expedição chegando ao Taiti.

Eles envolveriam seu peito para disfarçar sua figura e vesti-la com roupas largas de marinheiro. Então, no momento em que Commerson estaria presente a bordo de seu navio, ela se aproximava da prancha de embarque e pedia para se juntar à tripulação. Commerson iria contratá-la no local.

Milagrosamente, funcionou. Receberam até os aposentos do capitão devido a todo o seu equipamento científico e à importância do seu trabalho – foi a primeira expedição de qualquer nação europeia a ter um naturalista a bordo.

Depois de partir de Nantes em 1766, a expedição chegou à América do Sul pela primeira vez. Mas Commerson estava doente, e Baret foi o único a deixar o navio e coletar as amostras. Em uma de suas expedições para o interior, Baret descobriu uma curiosa trepadeira florida que ela chamou de Bougainvillea brasiliensis em homenagem ao almirante.

Compartilhar a cabana de Commerson tornou mais fácil para Jeanne Baret esconder sua identidade, e o estratagema durou pelo menos um ano. No entanto, quando o navio chegou ao Pacífico Sul, a tripulação começou a suspeitar de “Jean”, que nunca viram urinar ou se despir na frente deles.

Circunavegação de Bougainville

Wikimedia CommonsA rota da circunavegação de Bougainville de 1766-1769. Baret passou sete anos nas Maurícias antes de completar seu círculo em 1774.

Poucas fontes detalham exatamente como Baret foi exposto. Conta-se que uma taitiana subiu a bordo do navio e imediatamente se referiu a ela com uma palavra que significa “travesti”, prática comum no Taiti. A equipe confundiu a palavra com “garota” e o gabarito estava pronto.

Outra história sugere que membros da tripulação a encurralaram na Nova Guiné e a estupraram. A prova disso está no fato de que ela foi colocada em isolamento por nove meses e deu à luz assim que o navio chegou à colônia francesa de Maurício, no Oceano Índico. E lá, 22 meses após o início da viagem, Baret e Commerson foram convidados a partir .

O legado da primeira mulher a circunavegar o globo

Baret passou os sete anos seguintes nas Maurícias. Ela deu seu segundo filho para adoção e assistiu à morte de Commerson em 1773. Mais tarde, ela se casou com um marinheiro francês e voltou para a França com ele em 1774, completando assim sua circunavegação do globo.

By Hay

Deixe uma resposta

O seu endereço de email não será publicado. Campos obrigatórios marcados com *