Peste Negra foi a epidemia de peste bubônica mais mortal da história, eliminando cerca de 25 milhões de europeus em apenas alguns anos. Desesperadas, as cidades contrataram uma nova espécie de médicos – os chamados médicos da peste – que eram médicos de segunda categoria, médicos jovens com experiência limitada ou que não tinham nenhum treinamento médico certificado.

O importante era que o médico da peste estava disposto a se aventurar em áreas afetadas pela peste e contar o número de mortos. Depois de mais de 250 anos lutando contra a praga, a esperança finalmente chegou com a invenção do equivalente do século 17 a um traje anti-perigo. Infelizmente, não funcionou muito bem.

Ciência com falhas, terno com falhas

Plague Doctor

Coleção WellcomeO uniforme do médico da peste foi projetado para protegê-lo da contaminação … uma pena que não o fez.

As principais responsabilidades de um médico responsável pela peste, ou Medico della Peste , não eram curar ou tratar pacientes. Seus deveres eram mais administrativos e laboriosos, pois eles monitoravam as vítimas da Peste Negra , ajudavam em autópsias ocasionais ou testemunhavam testamentos para os mortos e moribundos. Sem surpresa, isso significou que alguns médicos da peste tiraram proveito das finanças de seus pacientes e fugiram com seu testamento e testamento final. Porém, na maioria das vezes, esses contadores da peste eram reverenciados e, às vezes, até mesmo exigidos por resgate.

Contratados e pagos pelos municípios locais, os médicos da praga atendiam a todos, independentemente de sua condição econômica, embora ocasionalmente inventassem suas próprias curas e tinturas, que incluíam com uma taxa para pacientes mais ricos.

Não ficou imediatamente óbvio para médicos e vítimas como exatamente a peste se espalhou.

No entanto, na época do século 17, os médicos haviam subscrito a teoria do miasma, que era a ideia de que o contágio se espalhava pelo ar fétido. Antes dessa época, os médicos da peste usavam uma variedade de trajes de proteção, mas foi só em 1619 que um “uniforme” foi inventado por Charles de l’Orme, o médico-chefe de Luís XIII.

Plague Doctor Mask

Wikimedia CommonsOs dois orifícios nas narinas da máscara do médico contra a peste certamente pouco fizeram em termos de proteção.

De l’Orme escreveu sobre fantasias que:

“O nariz [mede] meio pé, em forma de bico, cheio de perfume … Por baixo do casaco, usamos botas de couro marroquino (couro de cabra) … e uma blusa de manga curta em pele lisa … O chapéu e as luvas também são feitos da mesma pele … com óculos sobre os olhos. ”

Por acreditarem que vapores malcheirosos podiam se prender nas fibras de suas roupas e transmitir doenças, de l’Orme projetou um uniforme de casaco de couro encerado, perneiras, botas e luvas destinadas a desviar os miasmas da cabeça aos pés. O traje era então revestido de sebo, gordura animal branca e dura, para repelir os fluidos corporais. O médico da peste também vestiu um chapéu preto proeminente para indicar que eles eram, de fato, um médico.

O médico carregava uma longa vara de madeira que usava para se comunicar com seus pacientes, examiná-los e, ocasionalmente, afastar os mais desesperados e agressivos. Por outros relatos, os pacientes acreditavam que a praga era um castigo enviado por Deus e pediram ao médico da peste que os chicoteasse em arrependimento.

O ar fétido também foi combatido com ervas doces e especiarias como cânfora, hortelã, cravo e mirra, enfiadas em uma máscara com um bico curvo semelhante ao de um pássaro. Às vezes, as ervas pegavam fogo antes de serem colocadas na máscara para que a fumaça pudesse proteger ainda mais o médico da peste.

Eles também usavam óculos redondos de vidro. Um capuz e faixas de couro prendiam os óculos e a máscara firmemente à cabeça do médico. Além do exterior suado e horrível, o traje era profundamente defeituoso, pois tinha orifícios de ventilação no bico. Como resultado, muitos dos médicos contraíram a peste e morreram.

Fantasia de Doutor da Peste Negra

Wikimedia CommonsUm traje de médico alemão contra a peste do século 17.

Embora de l’Orme tivesse a sorte de viver até os impressionantes 96 anos, a maioria dos médicos de pragas tinha uma vida útil muito curta, mesmo com o terno, e aqueles que não adoeciam frequentemente viviam em quarentena constante. Na verdade, poderia ser uma existência solitária e ingrata para os médicos da peste de outrora.

Os horríveis tratamentos dos médicos da peste

Como os médicos que tratavam da peste bubônica foram confrontados apenas com os sintomas horríveis e não com uma compreensão profunda da doença, muitas vezes eles tiveram permissão para realizar autópsias. Estes, no entanto, tendiam a não render nada.

Conseqüentemente, os médicos da peste recorreram a alguns tratamentos duvidosos, perigosos e debilitantes. Os médicos da peste eram em grande parte desqualificados, de modo que tinham menos conhecimento médico do que os médicos “reais” que aderiam a teorias científicas incorretas. Os tratamentos então variavam do bizarro ao verdadeiramente horrível.

Eles praticavam a cobertura de bubões – cistos cheios de pus do tamanho de um ovo encontrados no pescoço, axilas e virilha – em excrementos humanos, o que provavelmente propagava novas infecções. Eles também começaram a sangrar e a punir os bubões para drenar o pus. Ambas as práticas podem ser bastante dolorosas, embora a mais dolorosa deva ter sido derramar mercúrio sobre a vítima e colocá-la no forno.

Não é de surpreender que essas tentativas frequentemente acelerem a morte e a disseminação da infecção, abrindo bolhas e feridas inflamadas por queimaduras.

Hoje sabemos que as pragas bubônicas e subsequentes, como a pneumonia, foram causadas pela bactéria Yersinia pestis, que era carregada por ratos e comum em ambientes urbanos. O último surto urbano de peste nos Estados Unidos ocorreu em Los Angeles em 1924 e desde então descobrimos a cura em antibióticos comuns.

Felizmente, esse traje anti-risco inicial e aqueles tratamentos horríveis permanecem no passado, mas a disposição dos médicos da peste de separar os doentes dos saudáveis, queimar os contaminados e experimentar os tratamentos não se perdeu na história.

By Hay

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