Daguerreótipo dos primeiros fotógrafos negros

Smithsonian American Art MuseumA coleção abrange 286 itens e data das décadas de 1840 a 1920.

Larry West estava apenas procurando um hobby quando visitou uma loja de antiguidades em Mamaroneck, Nova York, em 1975. Fascinado pela história e pelas artes visuais, ele gravitou em torno de um daguerreótipo antigo de um homem afro-americano – e passou os 45 anos seguintes como curador uma coleção de três dos primeiros fotógrafos negros da América.

Esse tesouro já foi vendido para o Smithsonian American Art Museum em Washington, DC. Ele consiste em 286 objetos, incluindo daguerreótipos, estanho e joias fotográficas, e vai dos anos 1840 aos anos 1920.

Mas são os primeiros daguerreótipos da década de 1840 até a década de 1850 que deixam o museu mais empolgado porque se tornam cada vez mais raros – particularmente aqueles produzidos por fotógrafos negros.

Padronizado nos Estados Unidos em 1839, esse processo inicial de fotografia rendeu cerca de 3 a 5 milhões de imagens no país. No entanto, apenas entre 30.000 e 40.000 permanecem. Para os três fotógrafos negros cujo trabalho West coletou – James P. Ball, Glenalvin Goodridge e Augustus Washington – apenas 166 são conhecidos da existência.

Notavelmente, West conseguiu coletar 40 de seus retratos nos últimos 45 anos. Agora oficialmente conhecida como Coleção Larry J. West de joias fotográficas, é a coleção mais extensa do trabalho desses três fotógrafos em qualquer lugar na América, ultrapassando as 26 pertencentes à Biblioteca do Congresso.

Retratos de fotógrafos negros

Smithsonian American Art MuseumA coleção apresenta uma série de imagens com enfeites dourados ou emolduradas em peças de joalheria.

Stephanie Stebich, diretora do Smithsonian American Art Museum, chamou a aquisição de “uma coleção transformadora para nós” que é “tão rara quanto os dentes de uma galinha”.

“Saber que os primeiros fotógrafos [afro] americanos estavam fazendo esse tipo de trabalho é algo que sabíamos, mas eu diria que esquecemos”, disse ela. “É uma história que foi marginalizada. E agora esta será uma história que iremos destacar mais uma vez. ”

Os daguerreótipos eram quase que sozinhos os responsáveis ​​por dar aos americanos de baixa e média renda a oportunidade de ter retratos de familiares ou amigos. Somente aqueles que podiam se sentar e pagar pelas pinturas podiam ter imagens de si mesmos antes da invenção, o que levou a uma série de estúdios nas principais cidades competindo por preços mais baixos.

De acordo com a Hyperallergic , havia 71 estúdios de daguerreótipos na cidade de Nova York em 1850. As tecnologias subsequentes, como ambrótipos e estanho, que abandonaram a técnica do daguerreótipo de impressão em prata para vidro e estanho, respectivamente, só tornaram a autorrepresentação visual mais acessível.

“Normalmente vemos o movimento da pintura em miniatura à fotografia inicial como a democratização do retrato”, disse John Jacob, curador de fotografia da família McEvoy do Smithsonian.

A maioria dos daguerreótipos exibidos nos Estados Unidos representaram rostos brancos e contaram histórias de brancos. A rara descoberta de retratos de Glenalvin Goodridge, cujo pai foi uma figura crucial na Underground Railroad, finalmente adicionará as contribuições dos negros americanos à história da fotografia.

Dois daguerreótipos dos primeiros fotógrafos negros

Smithsonian American Art MuseumAlguns dos assuntos apresentados na coleção eram abolicionistas proeminentes.

“Agora, o museu é capaz de contar uma história inclusiva que coloca esses fotógrafos afro-americanos – Ball, Goodridge e Washington – no nascimento da fotografia americana, transmitindo sua importância como inovadores e empreendedores”, disse Jacob. “É um projeto pelo qual estou animado há muito tempo.”

Embora colecionar esses retratos tenha começado como um hobby para West, tornou-se virtualmente uma obsessão nas últimas duas décadas. Ele escreveu um tratado sobre as imagens e passou horas e horas pesquisando as figuras e fotógrafos cujos trabalhos reuniu. Esse material também fará parte da coleção permanente do Smithsonian.

Mas o que mais impressiona West é o fato de que essas imagens sobreviveram.

“Nos anos 70, você podia ir a lojas de antiguidades e muitas vezes encontrar uma caixa de daguerreótipos”, disse ele . “Eles estavam apenas sentados lá. E comprei meu primeiro daguerreótipo então, por acaso era um afro-americano e fiquei fascinado. ”

Inicialmente, ele começou a coletar essas imagens por respeitar o sucesso desses fotógrafos. “Eles tiveram sucesso basicamente em um mundo branco”, disse ele.

Mulher Ambrótipo Sem Título Com Livro

Smithsonian American Art MuseumComo os daguerreótipos e ambrótipos eram tão delicados, eles costumavam ser colocados em caixas ornamentadas para protegê-los.

Quando questionado sobre o que West queria que os visitantes da inevitável exposição do Smithsonian aprendessem, ele afirmou que se tratava de colaboração e união entre americanos negros e brancos. Ele explicou que James P. Ball foi um dos fotógrafos afro-americanos mais talentosos e proeminentes de seu tempo para assuntos negros ou brancos.

“Ball era um dos maiores em todo o oeste dos Estados Unidos”, disse West.

“Ele abriu várias galerias. Ele era o cara. Você queria seu retrato feito lá, você foi ao Ball. E quando um tornado destruiu toda a sua galeria, em um ano e não sobrou nada em seu livro, tudo se foi, os brancos entraram, pagaram e compraram para ele uma galeria totalmente nova. ”

Pintura e joias dos primeiros fotógrafos negros

Smithsonian American Art MuseumAlguns desses primeiros fotógrafos eram usáveis ​​e usavam os cabelos dos entes queridos retratados.

O próprio West se aposentou como colecionador em 2017 e começou a procurar um lar permanente para suas imagens logo depois, antes de pousar no Smithsonian , citando seu compromisso com os artistas negros e os recursos do museu para disponibilizar essas imagens para pesquisa e novas bolsas.

“Para pesquisadores-colecionadores como eu, esse uso de objetos e resultados de pesquisas é fundamental”, disse ele. “Isso prova que qualquer coisa que um colecionador atual tenha não é ‘possuída’, somos apenas seus guardiães.”

Embora a maioria das imagens nunca tenha sido exibida publicamente, os curiosos terão que esperar um pouco mais para ver essas fotografias históricas. O Smithsonian não planeja exibir os itens até depois de novas pesquisas – e provavelmente não antes de 2023.

By Hay

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