Smoothhound Shark Virgin Nascimento

Wikimedia CommonsUma fêmea de tubarão smoothhound como esta deu à luz sem um parceiro masculino.

Aequipe do aquário Cala Gonone Aquarium na Sardenha, Itália, recentemente se deparou com uma visão curiosa. Em um tanque que continha duas fêmeas de tubarão, eles repentinamente encontraram um terceiro. O novo bebê parece ser o resultado de um raro “nascimento virginal”.

“Incrível fita rosa no #AquariumCalaGonone!” o aquário anunciado no Facebook .

Por 10 anos, o aquário teve duas fêmeas de tubarões smoothhound ( mustelus mustelus ). Eles compartilhavam o tanque apenas um com o outro e não tinham interação com um homem. Então, como alguém engravidou e deu à luz? É realmente um exemplo de “nascimento virginal”?

Tipo de. Por meio de um fenômeno chamado partenogênese – termo derivado do grego para “nascimento virginal” – uma fêmea pode autofecundar seus próprios óvulos. Isso é o que os cientistas acreditam ter acontecido com o tubarão no aquário Cala Gonone. Nesse caso, representaria a primeira vez que um tubarão smoothhound deu à luz por partenogênese.

Tubarão bebê

Cala Gonone AquariumAté agora, o tubarão bebê está bem.

“[A partenogênese] foi documentada em algumas espécies de tubarões e arraias agora”, explicou Demian Chapman , diretor do programa de conservação de tubarões e raias do Mote Marine Laboratory & Aquarium, na Flórida.

“Mas é difícil de detectar na natureza, então só sabemos sobre ele por meio de animais em cativeiro.”

Até o momento, partenogênese foi detectada em várias espécies . Cobras, tubarões, lagartos, peixes e insetos como as abelhas podem se reproduzir por partenogênese.

Então, como funciona a partenogênese? Normalmente, os animais que se reproduzem sexualmente combinam óvulos e espermatozoides. Mas na partenogênese, a célula-ovo se combina com uma “célula polar”. Esta célula contém uma duplicata do DNA de um ovo . Na falta de um parceiro masculino, as mulheres podem usar a célula polar para fertilizar um óvulo.

Como resultado, os descendentes da partenogênese obtêm 100% de seu DNA de sua mãe e são sempre fêmeas.

“A mãe tem XX e, portanto, só vai passar os cromossomos X para a prole”, explicou Christine Dudgeon, pesquisadora de biociências da Universidade de Queensland.

No entanto, a prole geralmente não é um clone genético exato de suas mães. Isso porque as células sexuais contêm combinações aleatórias de materiais genéticos. Embora o DNA da prole possa ser muito parecido com o da mãe, ele tem uma combinação diferente de genes.

Biólogos marinhos na Itália suspeitam que foi o que aconteceu no Aquário Cala Gonone. Atualmente, eles estão testando o DNA do tubarão bebê para ver se estão certos.

Mas isso ainda deixa uma questão – por que um tubarão, ou qualquer animal, recorreria à partenogênese para se reproduzir? Especialmente porque os filhos nascidos por partenogênese têm menos probabilidade de sobreviver?

Na verdade, partenogênese é uma espécie de último recurso biológico. Geralmente, as fêmeas procuram um macho na hora de se reproduzir. Mas às vezes eles simplesmente não conseguem encontrar um.

Os machos na natureza podem ser exterminados por mudanças climáticas, pesca excessiva, predação ou doenças, o que pode levar as fêmeas a aderirem à partenogênese. E as mulheres em aquários têm ainda menos opções. Como resultado, explicou Chapman, elas podem engravidar por meio da partenogênese.

E embora os filhos nascidos por partenogênese possam ter menores chances de sobrevivência, muitos se desenvolvem normalmente e vivem uma vida longa.

“[Quando] sobrevivem, muitos têm vidas normais e alguns podem até se reproduzir”, disse Chapman.

Até agora, esse parece ser o caso do tubarão bebê nascido na Itália. No Facebook, o Aquário Cala Gonone, na Sardenha, anunciou que a batizaram de “Esperança”.

By Hay

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